중국은 분쟁 해역에서 인도의 코발트 경쟁을 촉발시킬 것을 우려하고 있습니다.

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인도는 코발트가 풍부한 수중 산을 탐험할 권리를 모색했습니다. 그러나 스리랑카도 이 지역을 주시하고 있다.

중국 연구선 시옌 6호가 2023년 10월 26일 목요일 스리랑카 콜롬보 항구에 정박한 모습이 보인다. 중국 연구선이 수요일 스리랑카 항구에 정박해 인도에 대한 중국의 영향력 증가에 대한 이웃 인도의 우려를 가중시킬 가능성이 크다. 대양.  (AP 사진/Eranga Jayawardena)
2023년 10월 26일 목요일 스리랑카 콜롬보 항구에 정박한 중국 연구선 시얀 6호 [Eranga Jayawardena/AP]

인도는 인도양 한가운데에 있는 코발트가 풍부한 수중 산을 탐사할 권리를 확보하기 위해 안간힘을 쓰고 있지만 스리랑카도 이 지역에서 귀중한 광물을 채굴하려고 하는 가운데 경쟁 주장에 부딪히게 되었습니다.

인도의 적용이 시급한 이유는 세계 2위의 경제 대국이 이미 글로벌 코발트 공급망을 장악하고 있는 상황에서 인도양에 중국이 존재한다는 우려 때문이라고 인도 관료와 분석가들이 알자지라에 말했다.

코발트는 전기 자동차와 배터리에 널리 사용되는 중요한 광물이며 녹색 에너지 전환의 필수 요소로 간주됩니다.

지난 1월 인도는 인도양 중부, 몰디브 동쪽, 인도 해안에서 약 1,350km 떨어진 코발트가 풍부한 Afanasy Nikitin Seamount 탐사 승인을 얻기 위해 자메이카에 본부를 둔 국제 해저 당국에 접근했습니다. . 1994년에 결성된 ISA는 유엔 해양법 협약에 따라 해저 경제 활동을 규제하도록 위임받은 자율적인 국제기구입니다.

인도는 또한 신청을 고려하기 위해 ISA에 500,000달러의 수수료를 지불했으며, ISA는 제안된 지역에서 15년 동안 광범위한 지구물리학, 지질학, 생물학, 해양학 및 환경 연구를 수행하겠다는 의지를 명시했습니다. 해산은 3,000평방 킬로미터(1,158평방 마일)에 걸쳐 150개의 블록으로 구성되어 있습니다.

그러나 ISA는 인도의 적용을 평가하는 동안 Afanasy Nikitin Seamount가 다른 나라가 대륙붕 경계 내에 있다고 주장하는 지역 내에 완전히 있다는 사실을 발견했습니다. ISA는 인도에 대한 대응에서 이 다른 나라의 이름을 밝히지 않았지만 전문가들은 스리랑카가 해저 당국이 언급한 국가라고 믿고 있습니다. 한 국가의 대륙붕은 바다 아래 육지의 가장자리입니다.

ISA가 알자지라와 공유한 메모에 따르면 해저 당국은 경쟁하는 영유권 주장에 대해 인도로부터 답변을 구했습니다. 그러나 3월 12일 인도는 신청을 검토 중인 ISA의 제29차 법률 및 기술 위원회 회의에서 ISA가 자신의 의견을 고려할 때까지 제때에 응답할 수 없을 것이라고 말했습니다.

그 결과, ISA 메모에는 인도의 신청이 “보류”되었다고 명시되어 있습니다. ISA는 인도가 응답하면 신청서를 다시 검토할 것으로 예상됩니다.

인터랙티브 Afanasy Nikitin Seamount 지도 인도 스리랑카 몰디브-1718774595
(알 자지라)

스리랑카의 주장

일반적으로 한 국가의 대륙붕은 해안에서 최대 200해리(370km)까지 확장되어 다른 국가의 선박이 방해 없이 통과할 수 있더라도 해당 국가만이 경제적 목적으로 이용할 수 있는 배타적 경제 수역을 표시합니다.

그러나 해안 국가들은 대륙붕 한계에 관한 UN 위원회(CLCS)에 대륙붕의 외부 한계가 200해리 이상 확장되어 있다고 주장할 수 있습니다.

스리랑카는 2009년에 대륙붕 한계를 200해리에서 훨씬 더 넓은 지역으로 확장해 달라고 신청했습니다. CLCS는 아직 스리랑카의 주장에 대해 결정을 내리지 않았지만 그것이 받아들여지면 Afanasy Nikitin Seamount는 스리랑카의 해상 경계 내에 속하게 됩니다.

대륙붕 경계 확장에 대한 국가의 주장을 조사하는 임무를 맡은 CLCS는 과거에 그러한 요청을 받아들였습니다. 예를 들어 파키스탄, 호주, 노르웨이는 해안에서 200해리 이상 뻗어 있는 해양 영토에 대한 권리를 가지고 있습니다.

2010년 인도는 CLCS에 대한 스리랑카의 제출에 대해 소규모 이웃 국가의 주장에 이의를 제기하지 않고 응답했습니다. 그러나 2022년에는 스리랑카의 주장이 인도의 이익에 해를 끼칠 것이라고 주장하는 쪽으로 입장을 바꿨습니다. 인도는 스리랑카가 제출한 내용을 “고려 및 자격 부여”하지 말 것을 위원회에 요청했습니다.

알 자지라는 인도와 스리랑카 정부에 서로 경쟁하는 주장에 대한 의견을 구했지만 아무런 응답도 받지 못했습니다.

중국인 존재

그러나 분석가들은 뉴델리가 가장 우려하는 곳은 스리랑카가 아니라고 말합니다.

한 고위 해양법 전문가는 인도의 움직임은 즉각적인 탐사 목표보다는 중국의 존재를 억제하기 위해 해당 지역에 거점을 구축하려는 욕구에 의해 추진된 것으로 보인다고 말했습니다.

현재 인도 사법부 고위 관리인 해양 전문가는 “인도의 주장은 즉시 탐사를 시작하려는 것이 아니라 중국이 개입하기 전에 인도의 입지와 이해관계를 확립하기 위한 것”이라고 말했으며 자신의 입장 때문에 익명을 요구했습니다.

ISA에 따르면 중국, 독일, 한국은 현재 인도양의 여러 지역에서 심해 탐사 계약을 체결하고 있습니다.

인도 첸나이에 있는 Ambedkar Law University의 해양법 조교수인 Nikhilesh Nedumgattunmal은 모든 국가의 배타적 경제 수역에서 멀리 떨어진 Afanasy Nikitin 해산의 위치가 ISA 이전에 인도의 입장을 강하게 만들었다고 말했습니다. 그는 알자지라에 “인도는 ISA로부터 탐사 허가를 구할 권리가 있다”고 말했다.

무엇이 위태로워요?

인도 티루바난타푸람에 있는 국립지구과학연구센터에서 은퇴한 과학자 KV 토마스는 중국이 인도 결정의 핵심 요인이라는 고위 사법관의 평가에 동의했습니다.

Thomas는 인도의 심해 채굴 계획이 초기 단계에 있다고 말했습니다. 그러나 최근 몇 년 동안 그 나라는 야망을 보여주었습니다.

2021년에는 5년 동안 5억 달러를 할당하여 심해 자원을 탐사하기 위한 Deep Ocean Mission을 시작했습니다.

2023년 인도 정부는 심해 임무(Deep Ocean Mission) 산하에서 “해저에서 다금속 단괴 탐사 채굴”을 수행하는 유인 심해 채굴 잠수정을 개발 중이라고 밝혔습니다. 망간 단괴라고도 불리는 다금속 단괴는 코발트를 포함한 중요한 미네랄의 중요한 공급원 역할을 하는 암석 응결물입니다.

국제재생에너지기구(International Renewable Energy Agency)에 따르면 현재 중국은 전 세계 코발트의 70%, 기타 중요 광물인 리튬과 망간의 60%를 통제하고 있습니다. 그러나 순배출 제로 달성 기한을 2070년으로 정한 인도는 청정 에너지 경제를 활성화하기 위해 이러한 광물에 대한 접근이 필요합니다.