시리아에서 SDF-민병대 교전으로 수십 명이 사망하면서 상황 악화 우려 커져

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아랍 부족 지도자들은 데이르 아즈 조르(Deir Az Zor)와 시리아 북동부 지역에서 쿠르드족이 주도하는 SDF가 ‘수년간 지속된 차별’로 폭력사태를 일으켰다고 비난합니다.

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미국이 지원하는 시리아민주군 전사들이 2023년 9월 4일 시리아 데이르 아즈 주르 동부 시골 알바세라 마을의 거리에서 경비를 서고 있다. [Baderkhan Ahmad/AP]

지난 주 시리아 북동부에서 아랍 부족 민병대와 쿠르드족이 주도하는 시리아민주군(SDF) 간 교전이 계속되면서 수십 명이 사망하고 추가 확산에 대한 우려가 커졌습니다.

전투는 SDF가 부패 혐의로 기소된 Abu Khawla로 더 잘 알려진 고위 사령관 Ahmad al-Khbeil을 구금한 이후 Deir Az Zor 지방의 일부 지역에서 시작되었습니다.

Abu Khawla의 체포는 2016년부터 미국이 지원하는 SDF의 일원으로 시리아에서 ISIL(ISIS)과 수년간 싸워온 민병대인 Deir Az Zor 군사위원회의 나머지 구성원들을 화나게 했습니다.

SDF는 데이르 아즈 조르 지방의 대부분을 포함하고 북서쪽 알레포 일부까지 뻗어 있는 시리아 북동부의 반자치 지역을 통제하고 있습니다.

SDF와 부족 민병대 모두 Abu Khawla의 구금이 폭력 확대의 원인이라는 사실을 부인합니다.

SDF 대변인은 테헤란과 다마스쿠스가 약 900명의 미군이 주둔하고 있는 시리아 북동부에 대혼란을 일으키기 위해 부족 민병대를 파견했다고 비난했습니다.

부족 지도자들은 ISIL이 떠난 이후 SDF가 시리아 최대 유정을 장악한 이후 오랫동안 석유 자원을 박탈당했기 때문에 이번 충돌이 일어났다고 말했습니다. 부족 지도자들은 쿠르드족이 다수인 지역 때문에 자신들의 지역이 무시되고 있다고 불평했습니다.

오클라호마대학교 중동연구센터의 조슈아 랜디스 소장은 상황이 더욱 악화될 가능성이 높으며 “비용은 계속 증가할 것”이라고 말했습니다.

커져가는 불신

몇몇 아랍 활동가들과 데이르 아즈 조르 군사위원회 회원들은 알자지라에게 이러한 분열은 SDF가 이 지역의 아랍 인구에 대한 “차별” 때문이라고 말했습니다.

“아부 카울라의 체포는 봉기의 이유가 아닙니다. 그것은 단지 아랍 부족민들이 행동에 나서게 만드는 불꽃일 뿐이었습니다.”라고 Deir Az Zor의 활동가인 Abu Hassan al-Dairi가 말했습니다. 그는 Abu Khawla가 아랍 부족민을 지지하지 않거나 그들의 지도자를 존경하지 않는다고 주장했습니다.

보안상의 이유로 자신의 이름을 공개하고 싶지 않은 군사 협의회 지도자 Adham은 다음과 같이 말했습니다. “분쟁은 ISIL과의 전쟁 중 쿠르드족 군대가 이 지역을 장악하면서 시작되었습니다. 우리는 Deir Az Zor 군사 의회가 대표하는 부족민들이 결국 통제권을 되찾을 것이라는 약속을 받았지만 그런 일은 결코 일어나지 않았습니다.”

“그래서 결국 자위대와의 게릴라전이 시작된 것입니다.”

SDF 지도부는 자신의 통치 하에서 주로 아랍 인구가 차별을 받았다는 사실을 부인하고 ISIL 잔당이 지역 주민들을 위협하고 지역 개발을 방해한다고 비난합니다.

목요일 SDF 대표는 “현장에 실수가 있었다”며 준자치구 거버넌스의 “결함”을 인정했다.

쿠르드 언론인이자 활동가인 마수드 아코(Massoud Akko)는 인종 분열이 이번 폭력 사태에 영향을 미치지 않는다고 말했습니다. 오히려 그는 시리아 정부와 이란에 충성하는 민병대의 지원을 받는 일부 아랍 부족 지도자들이 문제의 근원이었으며 SDF와 싸우는 사람들이라고 말했습니다.

그는 알자지라와의 인터뷰에서 “SDF는 이 반란을 종식시키기 위해 군사 작전을 주도하고 있으며 아랍 부족들과 협력하여 이 지역을 확보하는 데 성공할 것”이라고 말했습니다.

시리아 Deir Az Zor 지도
시리아 데이르 아즈 조르 지도 [Al Jazeera]

끝이 보이지 않아

전투는 8월 28일부터 계속되어 왔으며 전투는 더 이상 Deir Az Zor에만 국한되지 않습니다.

야당인 시리아 국민연합의 압델 바시트 압델 라티프 의원은 알자지라에 “폭력 사태는 알 하사케에 이르렀고 북서쪽의 라카, 탈 아비아드, 알레포 교외, 만비즈 외곽으로 이동하고 있다”고 말했습니다.

알-다이리 씨는 이번 전투로 인해 많은 민간인들이 집을 떠나 아랍 부족들이 통제하는 마을로 이주하게 되었다고 말했습니다.

“한편 대다수의 부족 셰이크는 SDF와의 대화를 계속 거부하고 있습니다. 특히 SDF가 아랍 마을, 주택 및 주거 지역을 표적으로 삼은 이후에는 더욱 그렇습니다.”라고 Abdel Latif가 말했습니다.

현지 활동가들에 따르면 아랍 부족들은 이라크 국경까지 이어지는 넓은 땅을 통제하고 있습니다. 그러나 SDF의 장갑차, 탱크, 저격수와 싸울 수 있는 경량 무기를 사용하면 해당 지역을 더 오랫동안 버틸 수 없을 수도 있습니다.

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2023년 9월 4일 전투기가 데이르 아즈 조르 지방의 알 부사이라에 통금 시간을 부과하자 SDF 차량이 순찰하고 있습니다. [Delil Souleiman/AFP]

인종분열인가, 영토통제인가?

센츄리 인터내셔널(Century International) 싱크 탱크의 연구원인 Aron Lund에 따르면, “가장 뚜렷한 구분은 민족이지만 그다지 명확하지는 않습니다.” 그는 새로운 사회적, 정치적 분열과 강렬한 외국 압력이 이러한 상황의 확대에 한몫했다고 설명했습니다.

“미국, 터키, 다마스커스 정부로부터 온갖 종류의 정치적, 기타 간섭이 있습니다. [of Bashar al-Assad], 러시아와 이란의 지원을 받음. 게다가 물론, [ISIL]항상 모집 가능한 불만분자를 찾기 위해 긴장된 지역을 돌아다니고 있습니다.”라고 Lund는 말했습니다.

시리아 부족 간의 경쟁은 수세기 전으로 거슬러 올라가며 오랫동안 육지와 바다를 중심으로 이루어졌습니다.

“둘 다 [Kurds and Arabs] 가장 좋은 방목지와 강에 인접한 땅을 놓고 경쟁했습니다.”라고 Landis는 말했습니다. 그리고 오스만 제국이 몰락하고 민족주의가 부상하면서 경쟁의 분위기가 달라졌다고 덧붙였습니다.

“자지라 지역의 모든 사람들은 터키인, 아르메니아인, 아시리아인, 아랍인, 쿠르드인 등 자신들의 민족 국가를 희망했습니다.”라고 그는 시리아 북동부, 터키 남동부, 이라크 북서부에 걸쳐 있는 지역을 언급하면서 설명했습니다.

최근 미국은 ISIL의 압력을 이용해 쿠르드족을 인종적으로 정화하여 해당 지역에서의 쿠르드족 존재를 정당화했습니다.

“미국은 2014년 ISIL에 맞서 코바니 쿠르드족의 편을 들면서 이러한 국가적 투쟁의 한가운데에 들어섰습니다. 이는 터키인뿐만 아니라 많은 시리아-아랍 야당을 격분시켰습니다.”라고 Landis는 말했습니다.

미국의 영향력은 끝났는가?

최근의 확대가 어디로 이어질지는 불분명하지만 분석가들은 폭력사태가 더욱 심화될 가능성이 있고 이 지역에서 미국의 영향력이 끝날 수도 있다고 믿고 있습니다.

룬드는 “확대가 놀라울 정도로 빠르고 날카롭지만 전투의 규모는 여전히 다소 제한적”이라고 말했다.

Lund는 SDF의 핵심 쿠르드족 구성 요소가 일반적으로 군사적으로 우위를 점하고 원래 구성에 충실한 아랍 부족 전사의 지원을 받을 것이라고 설명했지만 외국의 간섭으로 이러한 균형이 바뀔 수 있습니다. 그는 “안정적인 상황은 아니다”라고 말했다.

랜디스에게 전환점은 이 지역에서 미국의 주둔이 어떻게 될지에 달려 있다.

“미국은 두 그룹의 국가적 야망을 충족시킬 수 없을 것입니다. 잠시 동안 중재할 수 있을지도 모르지만 결국에는 이 지역에서 철수하게 될 것입니다.”라고 Landis는 말했습니다.

“이스라엘을 제외한 모든 이웃 국가는 미국의 철수를 원합니다. 그들은 인종적 긴장을 악화시키고 유프라테스 강 유역과 데이르 아즈 조르(Deir Az Zor)를 통치하여 더 많은 석유 수익을 얻으려는 아랍 부족의 욕구를 자극함으로써 이러한 목적을 위해 노력할 것입니다.”라고 그는 덧붙였습니다. “미국은 화약통 위에 앉아 있다.”

시리아 이들리브에서 Ali Haj Suleiman의 추가 보고