미국의 주와 학군에서는 왜 학교에서 스마트폰 사용을 금지하고 있나요?

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전 세계의 많은 전문가들은 스마트폰이 어린이의 정신 건강에 위험을 초래한다고 말하지만, 휴대전화 금지가 실제로 도움이 될까요?

아이들은 교실에서 스마트폰을 사용합니다 [Shutterstock]

소셜 미디어와 기술이 어린이와 청소년에게 미치는 영향에 대한 논쟁이 벌어지는 가운데, 로스앤젤레스도 공립학교에서 스마트폰 사용을 제한하는 미국의 학군, 주, 도시의 대열에 합류했습니다.

지난달, 약 1,000개 학교를 책임지는 로스앤젤레스 통합 학군 위원회는 120일 이내에 학생들의 휴대전화와 소셜 미디어 플랫폼 사용을 금지하는 정책을 개발하는 결의안을 승인했습니다. 그러나 정책 자체는 2025년까지 시행되지 않을 것입니다. 캘리포니아는 2019년에 비상 상황을 제외하고 학교 시간 동안 스마트폰 사용을 제한할 수 있는 법안을 통과시켰습니다.

캘리포니아 주지사 개빈 뉴섬은 6월 19일에 “어린이와 청소년이 학교에 있는 동안은 화면이 아닌 공부에 집중해야 합니다.”라고 말했습니다.

지난주, 미국 공중보건의무감인 비벡 머시 박사는 담배와 알코올 제품에 나오는 건강 경고와 유사한 경고 라벨을 소셜 미디어 플랫폼에 추가할 것을 요구했습니다.

“소셜 미디어는 청소년의 정신 건강에 심각한 피해를 줍니다. 의회의 조치가 필요한 외과의장의 경고 라벨은 부모와 청소년에게 소셜 미디어가 안전하지 않다는 것을 정기적으로 상기시킵니다.” Murthy는 The New York Times에 이렇게 썼습니다.

미국의 다른 어떤 학교에서도 스마트폰이 금지되었나요?

오하이오주, 인디애나주, 오클라호마주, 플로리다주에서는 이미 공립학교에서의 스마트폰 사용을 제한하는 조치를 전 주에 걸쳐 시행했습니다.

학교 수업 시간 동안 학생들이 기기를 사용하는 것을 금지하는 내용의 인디애나 상원 법안 185호는 3월에 에릭 홀콤 주지사가 법으로 서명했으며 7월 1일에 발효되었습니다.

지난달, 오하이오 주지사 Mike DeWine은 하원 법안 250호에 서명하여 학군이 산만함을 줄이기 위해 교실에서 스마트폰 사용을 제한하도록 요구했습니다. 이 법안은 지역 학교 관리자가 자체적으로 스마트폰 금지 조치를 만들도록 했습니다. 건강 또는 의료 비상 사태에는 예외가 있습니다.

“이러한 산만함을 제한함으로써 우리는 오하이오 전역의 학생들이 수업에 몰두하고, 교사로부터 배우고, 가장 가까운 친구들과 평생 기억에 남을 추억을 만들 수 있는 기회를 다시 마련할 것입니다.”라고 DeWine은 성명에서 밝혔습니다.

2월에 오클라호마 상원 예산 위원회는 또한 학교에서 스마트폰 사용을 제한하는 금지 조치를 부과하기로 결정했습니다. 상원 법안 1314에 따라 학생들은 공립학교 캠퍼스에 있는 동안 스마트폰을 사용하는 것이 금지됩니다.

“소셜 미디어 이전의 아이들처럼 정상적인 아이들이 되는 것이 중요합니다. 소셜 미디어는 해결하는 것보다 더 많은 문제를 일으키고, 이로운 것보다 해로운 것이 더 많다고 생각합니다.” 플로리다 주지사 론 데산티스는 작년 5월 수업 시간 동안 학교에서 스마트폰 및 기타 무선 기기를 금지하는 법률을 통과시킨 후 이렇게 말했습니다. 오하이오의 스마트폰 금지와 유사하게, 지역 학군은 이를 어떻게 시행할지 결정할 수 있습니다.

“그러니 우리 교육 시스템을 가능한 한 전통적인 교육으로 바꾸자”고 데산티스는 당시 말했다. 플로리다 법은 또한 학생들의 Wi-Fi 접속을 차단하고 학교에서 소셜 미디어 리터러시를 가르쳐야 한다고 요구한다.

미시간 주에는 주 전체 금지령이 없지만 일부 학군은 학교에서 스마트폰 사용을 금지했습니다. 1월에 플린트 교육 위원회는 학교 건물과 학교 버스에서 전화 사용을 금지했습니다.

지난달, 뉴욕 주지사 캐시 호출은 청소년의 정신 건강을 보호하기 위해 2025년부터 학교에서 휴대전화 사용을 전면 금지할 계획이라고 밝혔습니다. 뉴욕시는 이전에 금지 조치를 취했지만 2015년에 해제했고, 학교가 스스로 결정하도록 내버려 두었습니다.

최근 지역 뉴스 방송국과의 인터뷰에서 뉴욕시 공립학교 총장인 데이비드 뱅크스는 “그저 주의를 돌리는 것이 아니라, 아이들은 지금 휴대전화에 완전히 중독되어 있습니다… 학교에서 휴대전화 사용을 금지할 것입니다.”라고 말했습니다.

학교에서 스마트폰이 문제가 되는 이유는 무엇인가?

작년 11월 퓨 리서치 센터가 실시한 여론 조사에 따르면, 미국의 고등학교 교사의 4분의 3 가까이가 스마트폰이 수업에서 큰 방해 요소라고 말했습니다.

“고등학교 교사들은 특히 휴대전화를 문제로 볼 가능성이 높습니다. 10명 중 7명(72%)이 학생들이 휴대전화로 주의가 산만해지는 것이 교실에서 주요 문제라고 말하는데, 중학교 교사의 33%와 초등학교 교사의 6%에 비해 더 높습니다.” Pew 조사가 보고했습니다.

“안전 전문가와 상의하면, 아이들이 모두 휴대전화를 사용하지 않는 것이 실제로 더 좋다고 말할 것입니다.” 올해 2월 학교에서 스마트폰 사용을 금지하는 해당 주 법안을 발의한 오클라호마 주 의원 채드 콜드웰의 말이다.

“첫째, 그들은 더 조용하지만, 둘째, 그들은 방에 있는 선생님이나 어른의 지시를 따를 수 있습니다.”

뉴욕 주지사 캐시 호출은 지난달 가디언과의 인터뷰에서 “저는 이런 중독성 있는 알고리즘이 젊은이들을 끌어들여 문자 그대로 포로로 만들어 인간적 관계, 사회적 상호작용, 정상적인 교실 활동에서 단절된 공간에 포로로 만드는 것을 보았습니다.”라고 말했습니다.

어린이의 정신 건강 전문가들은 무엇이라고 말할까?

일부 전문가들은 2010년대 초반 스마트폰의 인기 상승이 행정가와 건강 전문가들이 젊은이들의 정신 건강에 변화를 보기 시작한 전환점이었다고 지적했습니다.

뉴욕대 스턴 경영대학원의 연구 과학자인 Zach Rausch는 알자지라에 “우리는 2010년과 2015년 사이에 많은 국가에서 청소년, 특히 ​​청소년 소녀들의 웰빙과 정신 건강의 여러 가지 척도가 갑자기 급격히 떨어진 이유를 설명하려고 노력하고 있습니다.”라고 말했습니다.

“하지만 우리가 보여주고자 하는 것은 그 기간 동안 일어난 갑작스러운 변화의 주요 동인은 청소년의 스마트폰과 소셜 미디어로의 사회 생활의 빠른 이동과 관련이 있다고 생각합니다.”

사회 심리학자이자 저서 “불안한 세대: 어린 시절의 대대적인 재구성이 정신 질환의 유행을 초래하는 방식”의 저자인 조나단 하이트는 자신의 연구를 통해 스마트폰 사용과 정신 건강 악화 사이에 강력한 연관성이 확인되었다고 말했습니다.

“제가 이야기를 나눈 교사와 관리자들에게 이는 단순한 우연이 아니었습니다. 그들은 휴대전화 중독 증가와 정신 건강 저하 사이에 명확한 연관성을 보았고, 학업 성취도 저하에 대해서는 말할 것도 없습니다.” Haidt는 Substack, After Babel에 이렇게 적었습니다.

“그들과의 대화에서 공통적으로 나온 주제는 ‘우리 모두 휴대폰을 싫어한다’는 것이었습니다. 수업 중에 학생들이 휴대폰에 닿지 않게 하는 것은 끊임없는 투쟁이었습니다. 학생들의 주의를 끌기가 더 어려웠습니다. 왜냐하면 그들은 영구적으로 주의가 산만해 보였고 선천적으로 주의가 산만해 보였기 때문입니다.”

학교에서 스마트폰 사용을 금지하는 것이 효과적일까?

이에 대한 연구는 거의 이루어지지 않았으며 많은 전문가들은 이러한 금지 조치의 영향에 대한 데이터가 확실하지 않다고 주장합니다.

퀸즐랜드 기술 대학교 교육학부의 유아 및 포용 교육 교수인 멀린 캠벨과 호주 퀸즐랜드 대학교 교육학 조교수인 엘리자베스 에드워즈는 학교에서 휴대전화 사용을 금지하는 것에 찬성하고 반대하는 출판 및 미출판된 글로벌 증거에 대한 “범위 검토”를 수행했습니다. 이 조사 결과는 3월에 발표되었습니다.

범위 검토는 연구가 많지 않은 주제에 대해 수행됩니다. 이 검토는 스마트폰이 처음 출시된 2007년부터 2023년 5월까지 작성된 석사 및 박사 학위 논문을 포함한 1,317개의 기사와 보고서를 다루었습니다.

또한, 그들은 전화 금지 전후의 학교를 조사한 22개의 연구를 확인했습니다. 이 연구는 버뮤다, 중국, 체코, 가나, 말라위, 노르웨이, 남아프리카, 스페인, 스웨덴, 태국, 영국, 미국의 학교를 대상으로 했습니다.

캠벨과 에드워즈는 초기 조사에서 학교에서 스마트폰 사용을 금지하는 것의 이점에 대한 증거가 약하다는 것을 발견했다고 밝혔습니다.

그러나 영국의 교육 싱크탱크인 폴리시 익스체인지(Policy Exchange)는 5월에 ‘학교에서 스마트폰 금지를 위한 사례’라는 연구 결과를 발표했는데, 이 연구에서는 “효과적인 휴대전화 금지와 더 나은 학교 성적 사이에 명확한 상관관계가 있다”고 밝혔습니다.

Rausch는 이렇게 말했습니다. “일화로, 우리가 아는 전화 없는 학교의 경우, 처음에는 힘들 때가 있습니다. 첫 주 정도는요. 카페인 습관을 끊는 것과 같기 때문입니다. 잠시는 꽤 비참할 겁니다. 하지만 시간이 지나면서 아이들은 수업에 더 집중하기 시작합니다.

“우리는 전화 없는 학교를 본 적이 없고 그 결정을 후회하는 학교도 없습니다.”

그렇다면 학교에서 휴대전화 사용을 금지하는 것은 좋은 생각일까?

스마트폰과 소셜 미디어의 영향을 해결하는 방법에 대한 의견은 상당히 다양합니다. 일부는 학교에서 스마트폰 사용을 전면적으로 금지하는 것에 반대하며, 학교에서 중요한 커뮤니케이션 기기를 없애는 것만으로는 문제의 근원을 해결할 수 없다고 말합니다.

미국 전국부모연합(National Parents Union)의 케리 로드리게스 회장은 알자지라에 “금지령이 우리가 해결하려는 문제, 즉 아이들이 휴대전화를 언제 사용하는 것이 적절한지, 언제 사용하지 않는 것이 적절한지 이해하도록 하는 문제를 해결할 수 있다고 생각하지 않습니다.”라고 말했습니다.

하지만 영국의 스마트폰 프리 차일드후드(Smartphone Free Childhood)의 공동 창립자인 데이지 그린웰은 자녀의 스마트폰 책임감 있는 사용에 초점을 맞춘 부모 주도 조직으로, 스마트폰 사용 제한을 지지한다고 말했습니다.

그린웰은 알자지라에 “우리는 어린 시절이 빅테크에 의해 식민지화되고 있다고 느낍니다. 우리는 사회에서 충분히 이야기하지 않았습니다.”라고 말했습니다. “선생님들은 학교에서 직면하는 가장 큰 문제가 스마트폰과 사회적 측면, 그리고 그것이 학생들에게 일으키는 사회적 문제에서 비롯된다고 말합니다.”

일부 사람들은 학교에서 스마트폰 사용을 금지하면 산만함을 줄이고 집중력을 높일 수 있다고 주장하지만, 동시에 학생들에게 귀중한 학습 자료와 필수적인 의사소통 도구를 제공할 수 없게 될 수도 있다.

“학교는 120년 동안 똑같아요. 아이들은 9시부터 3시까지 학교에 다니고, 긴 휴가를 보내고, 책상에 앉아서 어른들이 배우라고 하는 것을 되뇌어야 해요. 기본적으로 전 세계적으로요. 우리는 아이들의 학업 수준 저하를 비난하고, 정신 건강 악화를 비난하고, 사이버 괴롭힘 증가를 비난하고 있어요. 오, 글쎄요, 이 모든 것이 모바일 폰의 잘못일 거예요.” Marilyn Campbell이 Al Jazeera에 말했습니다.

“우리가 다른 세상에서 아이들을 교육하는 방식에 대한 너무 단순한 관점이고, 우리 모두가 사회에서 사용하는 주요 도구를 빼앗아 ‘아니요, 아이들은 지금 그것을 가질 수 없어요’라고 말하는 거예요.”

전문가들은 규제된 사용과 명확한 가이드라인을 포함하는 균형 잡힌 접근 방식이 스마트폰의 장점을 활용하면서 단점을 최소화하는 가장 효과적인 방법이 될 수 있다고 말합니다.

호주에서 범위 검토를 수행한 캠벨과 에드워즈는 일반적으로 스마트폰 사용을 결정하는 것은 각 학교에 맡기고, 어린이들이 스마트폰을 긍정적으로 사용하도록 돕는 데 중점을 두라고 권고했습니다.