원주민 옹호로 미국 역사상 최대 규모의 댐 제거 프로젝트로 이어짐

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연어 개체수가 급감함에 따라 캘리포니아 북부 클래머스 강을 따라 4개의 댐이 철거되고 있습니다.

나무와 덤불로 뒤덮인 언덕 풍경 속에서 위에서 본 Klamath 강에 있는 댐의 콘크리트 벽을 대형 굴착기가 허물고 있습니다.
캘리포니아 북부 콥코 2호 댐 철거가 11월 완료됐다. [Courtesy of Shane Anderson and Swiftwater Films]

매년 가을, Yurok 부족의 일원이자 부족 수산업 책임자인 Barry McCovey는 네 자녀를 데리고 캘리포니아에서 두 번째로 큰 강인 Klamath 강에서 연어 낚시를 하고 있습니다.

강한 연어의 흐름은 일반적으로 그의 가족에게 30~40마리의 물고기를 잡아줍니다. 일년 내내 사용할 수 있을 만큼 충분한 양입니다. 연어를 얼리고 훈제하고 통조림으로 담아서 먹거나 샌드위치나 크래커에 곁들여 먹을 수 있습니다.

그러나 올해 예상 연어 어획량은 1978년 세부 기록이 시작된 이래 두 번째로 적었고, 가을낚시 시즌도 취소됐다.

강의 연어 개체수는 다양한 요인으로 인해 감소했지만 가장 큰 원인은 1918년부터 1962년까지 강을 따라 건설된 일련의 댐으로 인해 물고기 이동 경로가 차단된 것으로 추정됩니다.

수십 년간의 원주민 옹호 끝에 이제 미국 역사상 최대 규모의 댐 제거 프로젝트의 일환으로 구조물 중 4개가 철거되고 있습니다. 지난 11월, 승무원들은 644킬로미터(400마일)의 어류 서식지를 복원하기 위한 노력의 일환으로 4개의 댐 중 첫 번째 제거를 완료했습니다.

McCovey는 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “댐 제거는 Klamath 강의 생태계를 복원하기 위해 취할 수 있는 가장 큰 단일 조치”라고 말했습니다. “우리는 생태계에 이익을 가져다 줄 것이며, 나아가 앞으로 수십 년 동안 어업에도 이익이 될 것입니다.”

Barry McCovey라는 남자가 손에 낚싯대를 들고 Klamath 강둑에 서서 어깨 너머로 카메라를 바라보며 줄을 감고 있습니다.  그의 등 뒤에는 아기띠를 탄 어린 아이가 있습니다.
Barry McCovey가 가족과 함께 북부 캘리포니아의 Klamath 강에서 낚시를 하고 있습니다. [Courtesy of Louisa McCovey]

변화를 촉발한 죽음

댐 제거를 위한 수십 년 간의 싸움은 엄청난 물고기의 죽음으로 시작되었습니다.

수천 년 동안 클래머스 강은 유록 문화의 초석이었으며 이곳 주민들에게 풍부한 치누크 연어, 은연어, 스틸헤드 송어를 제공했습니다.

그러나 20세기부터 댐이 강의 흐름을 방해하여 수력 발전과 농장 관개에 사용하기 위해 저수지에 물을 모았습니다.

그러나 McCovey에 따르면 저수지는 물을 정체시키고 따뜻해지며 산소를 잃을 수 있다고 합니다. 이러한 조건은 결과적으로 수질을 저하시키고 물고기를 죽이는 기생충의 확산을 증가시킵니다.

그 위협은 2002년에 위기로 확대되었습니다. 가뭄이 이 지역을 휩쓸었고 농부들은 감자와 알팔파 같은 작물에 더 많은 물을 요구했습니다. 일부는 심지어 리본과 핀을 달고 물 제한을 ‘농촌 집단 학살’의 한 형태로 비난하며 농민의 생계를 위협하기도 했습니다.

압력에 직면한 미국 매립국은 더 많은 물을 댐에서 농업으로 전환했습니다. 그러나 그 결정으로 인해 강의 수위가 낮아졌습니다. 곧 성체 연어는 죽어서 씻겨 나갔고, 아가미는 죽은 조직으로 인해 갈색이 되었으며 기생충 감염으로 인해 얼룩이 졌습니다.

비평가들은 질병이 인구 전체에 퍼지면서 최대 70,000마리의 연어가 폐사한 것으로 추정합니다.

그것은 전환점이었습니다. 2002년 물고기 사냥으로 인해 유로크족과 같은 부족들은 강 생태계와 그들의 생활 방식을 보호하기 위해 행동에 나섰습니다.

연어 세 마리가 나란히 누워 있고, 유로족의 일원은 노란색 줄자를 사용하여 길이를 기록합니다.
유로족이 물고기의 추가 폐사를 막기 위한 조치를 촉구하면서 2002년에 잡힌 연어를 클라마스강 근처에서 측정하고 있습니다. [File: Rich Pedroncelli/AP Photo]

‘유역의 순간’

4년 후인 2006년에 수력 발전 댐 허가가 만료되었습니다. 댐 제거를 감독하기 위해 설립된 비영리 단체인 Klamath River Renewal Corporation(KRRC)의 CEO인 Mark Bransom에 따르면 이는 기회를 창출했다고 합니다.

최초 허가가 발행된 이후 어업 보호 기준이 높아졌고, 댐을 담당하는 전력회사는 선택의 기로에 놓였습니다. 경제적 손실을 감수하면서 댐을 업그레이드하거나 댐이 철거될 때까지 댐을 운영하도록 허용하는 합의 계약을 체결할 수 있습니다.

Bransom은 “가장 큰 원동력은 경제성이었습니다. 이러한 시설을 현대적인 환경 표준에 맞게 수정해야 한다는 사실을 알고 있었기 때문입니다.”라고 설명했습니다. “그리고 경제학은 제대로 설명되지 않았습니다.”

유틸리티 회사는 합의를 선택했습니다. 2016년에는 캘리포니아주와 오레곤주 정부와 협력하여 댐을 철거하기 위해 KRRC가 창설되었습니다.

거래에 대한 최종 승인은 2022년에 이루어졌으며, Bransom은 이때를 “유역의 순간”으로 기억합니다.

연방 에너지 규제 위원회(FERC)의 규제 당국은 환경과 원주민 부족에 ​​대한 이익을 언급하면서 댐을 철거하기로 만장일치로 투표했습니다.

FERC의 리차드 글릭(Richard Glick) 위원장은 결정을 발표하기 위한 공개 회의에서 “몇 년 전만 해도 위원회가 우리 결정이 부족에 미치는 영향에 대해 생각하는 데 많은 시간을 소비했다고 생각하지 않습니다.”라고 말했습니다. “저는 우리가 그 분야에서 진전을 이루고 있다고 생각합니다. 아직 갈 길이 멀지만 우리는 올바른 진전을 이루고 있습니다.”

Bransom에게 의장의 말은 그가 위원회에서 들은 어떤 것과도 다른 인정을 받은 “진정한 계시”였습니다.

브랜섬은 “미국 정부 기관이 그런 발언을 한 것은 이번이 처음”이라고 말했다.

니트 모자를 쓴 두 여성이 클래머스 강에 그물을 던지고 있습니다.
유로크 부족은 클라마스 강을 따라 어류 이동 경로를 방해하는 댐을 제거하는 데 앞장서 왔습니다. [Courtesy of Amy Cordalis]

‘미국의 핵심 가치’에 맞서 싸우다

유로족의 어부이자 변호사인 에이미 코달리스(Amy Cordalis)는 “식민지적 사고방식과 인종차별”이 댐 철거를 더 빨리 막는 데 도움이 되었다고 말합니다.

“아무도 댐 철거를 믿지 않았습니다.”라고 그녀는 설명했습니다. 그것은 많은 미국인들이 키워온 이상, 즉 인류가 자연 세계를 길들여야 한다는 이상과 반대되는 것이었습니다.

“우리는 자연이 어떤 대가를 치르더라도 인간에게 봉사하기 위해 자연이 존재한다는 미국의 핵심 가치에 맞서 싸웠습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “그것이 우리 방식에서 가장 큰 일이었습니다. 사람도, 돈도, 법도 아니었습니다. 그런 마음가짐이었어요.”

Cordalis에게 Klamath 강은 단순한 수로 그 이상입니다. 그 강은 고유한 정신을 지닌 친척입니다. 2019년에 그녀는 Yurok 정부가 Klamath 법인격을 부여하도록 추진하는 데 도움을 주었습니다. Klamath는 강이 피해를 입을 경우 부족 구성원들이 사법 제도를 통해 구제책을 찾을 수 있도록 하는 명칭입니다.

2018년경 Cordalis도 KRRC 이사회의 일원이 되었습니다. 하지만 물 권리를 위한 그녀 가족의 투쟁은 아주 먼 과거로 거슬러 올라갑니다. 그녀는 그녀의 친척들이 그들을 강에서 쫓아내려는 압력에 오랫동안 싸워왔다고 말했습니다.

예를 들어, 그녀의 증조할머니는 원주민 문화를 말살하고 아이들을 백인 사회에 동화시키도록 고안된 주거 시스템인 원주민 기숙 학교로 끌려갔습니다. 하지만 그녀는 그러한 압력에 저항했고 결국 자신의 지역 사회로 돌아왔습니다.

그리고 1969년 캘리포니아 주법에 따라 불법 어업 혐의로 체포된 Cordalis의 종조부 Aawok Raymond Mattz가 있습니다. 그는 대법원에 소송을 제기하여 국가가 부족의 어업권을 침해했다고 성공적으로 주장했습니다.

Cordalis는 “우리는 태초부터 그곳에서 동일한 연어 낚시를 해왔습니다.”라고 말했습니다. “우리의 문화적 삶의 방식과 우리가 하는 모든 일은 어부 생활을 중심으로 이루어집니다.”

물이 콘크리트 곡선을 따라 아래 강으로 흘러가는 모습을 댐 꼭대기에서 본 풍경입니다.
2024년 말 이전에 철거 예정인 구조물 중 하나인 캘리포니아 주 혼브룩 근처의 Copco 1 댐 위로 물이 흐르고 있습니다. [File: Gillian Flaccus/AP Photo]

기쁨의 눈물

Copco 2로 알려진 가장 작은 첫 번째 댐의 파괴는 굴착기와 같은 중장비가 콘크리트 벽을 허물면서 6월에 시작되었습니다.

Cordalis는 파괴가 시작될 때 참석했습니다. Bransom은 그녀와 동료 KRRC 이사회 구성원을 Copco 2호기가 철거되고 있는 Klamath River의 굽이를 방문하도록 초대했습니다. 그녀는 구불구불한 언덕 사이에 자리잡은 푸른 광맥인 물을 향해 자갈 능선을 따라 걸을 때 그의 손을 잡았던 것을 기억합니다.

Cordalis는 “그리고 바로 거기에 있었습니다.”라고 말했습니다. “아니면 없었어요. 댐이 없어졌어요.”

한 세기 만에 처음으로 그 강 지역에 물이 자유롭게 흐르게 되었습니다. Cordalis는 자신의 고향이 회복되는 것을 보는 듯한 느낌을 받았습니다.

기쁨의 눈물이 그녀의 뺨을 타고 흘러내리기 시작했습니다. “그냥 너무 아름다워서 너무 울었어요.”

이 경험은 Bransom에게도 “깊은” 경험이었습니다. 그는 “말 그대로 우리를 통해 흘렀던 엄청난 에너지였다”며 이번 방문은 “아마도 내 인생에서 가장 감동적이고 감동적인 순간 중 하나”라고 말했다.

Copco 2호기의 철거는 11월에 완료되었으며 나머지 3개의 댐에 대한 작업이 시작되었습니다. 전체 프로젝트는 2024년 말 마무리될 예정이다.

클래머스 강(Klamath River)이 나무와 산으로 가득한 녹색 풍경을 가로지릅니다.
Klamath 강의 댐 제거는 수질을 개선하고 수로에 서식하는 어류 및 기타 종의 환경을 개선할 것으로 예상됩니다. [File: Gillian Flaccus/AP Photo]

가족 낚시로의 복귀

그러나 McCovey와 같은 전문가들은 강의 역사적인 연어 개체수를 복원하는 데에는 여전히 큰 장애물이 남아 있다고 말합니다.

기후 변화는 물을 데우고 있습니다. 산불과 돌발 홍수로 강이 잔해로 오염되고 있습니다. 그리고 고무 차량 타이어의 작은 입자는 도로와 수로로 흘러 들어가며, 그곳에서 화학 물질이 몇 시간 내에 물고기를 죽일 수 있습니다.

그러나 McCovey는 댐 철거가 강의 탄력성을 높이는 데 도움이 될 것이라고 낙관하고 있습니다.

McCovey는 “댐 제거는 Klamath 유역이 기후 변화에 대처할 수 있도록 돕기 위해 우리가 할 수 있는 최선의 일 중 하나입니다.”라고 설명했습니다. 그는 강의 끊임없는 흐름이 퇴적물을 씻어내고 수질을 개선하는 데도 도움이 될 것이라고 덧붙였습니다.

제거 프로젝트가 강의 모든 문제에 대한 해결책은 아니지만 McCovey는 이것이 시작이라고 믿습니다. 수로와 이에 의존하는 원주민 사이의 상호 관계를 재건하기 위한 단계입니다.

McCovey는 “우리는 약간의 작업을 하고 더 많은 연어를 보기 시작하고 더 많은 연어를 먹게 되며 이것이 우리 국민의 치유에 도움이 되기 시작합니다”라고 말했습니다. “그리고 일단 치유를 시작하면 생태계를 조금 더 도울 수 있는 위치에 있게 됩니다.”

이미 McCovey는 봄철 연어 이동을 기대하고 있으며, 아이들과 함께 가족 낚시 전통으로 돌아갈 가능성도 있습니다.

“내 희망은 내년에는 더 나은 물고기가 돌아다니는 것을 보고 낚시를 가서 필요한 물고기를 잡을 수 있기를 바랍니다.”