시에라리온에서 400년 된 상징적인 목화나무가 폭풍에 쓰러져

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그 나무는 자유의 상징이었고 수세기 동안 국가의 랜드마크였습니다.

2015년 3월 자동차가 프리타운 중심부의 상징적인 목화나무를 지나갑니다. [File: Michael Duff/AP Photo]

시에라리온 수도의 폭우로 국보인 목화나무가 쓰러져 사람들의 마음에 “틈”이 생겼다고 Julius Maada Bio 대통령이 말했습니다.

Bio는 목요일 AP 통신 통신사에서 기자들에게 “우리가 한 나라에서 온 곳을 물리적으로 구현한 목화나무보다 우리 국가 이야기의 더 강력한 상징은 없습니다”라고 말했습니다. “자연의 어떤 것도 영원히 지속되지 않기 때문에 우리의 도전은 오랫동안 대표되었던 강력한 아프리카 정신을 다시 불러일으키고, 양육하고, 발전시키는 것입니다.”

약 400년 된 이 나무는 높이 70미터(230피트), 너비 15미터(50피트)로 수십 년 동안 시에라리온의 국가 상징이었습니다.

목화나무는 이전에 노예였던 아프리카인들이 미국에서 돌아온 사람들에 의해 설립된 서아프리카 국가의 중요한 랜드마크였습니다. 현지인들은 귀환자들이 1700년대 후반에 배를 타고 도착했을 때 그들이 프리타운이라고 불렀던 새 집에서 기도를 드리기 위해 배 아래에 모였다고 말합니다.

한 남자가 프리타운의 쓰러진 상징적인 '목화나무'를 지나 걷고 있습니다.
시에라리온의 수도 프리타운의 쓰러진 나무 [Saidu Bah/AFP]

그 나무는 계속해서 국가의 지폐에 등장했고 어린이 동요에서 기념되었습니다. 1961년 시에라리온이 영국 식민 통치로부터 독립한 것을 기념하기 위해 엘리자베스 2세 여왕도 이곳을 방문했습니다.

대통령은 트위터에 “초기 정착민들에게 자유와 자유의 상징으로 여겨졌다”고 썼다.

“우리는 이 나무의 역사를 이곳에 보관하기 위해 우리가 무엇을 할 것인지를 봐야 합니다. “국회 의사당, 박물관, 시청 등 어디에서나 이 역사의 한 부분을 갖고 싶습니다.”

그 나무는 낙뢰로 인해 그을린 것을 포함하여 수년 동안 손상을 견뎌 왔지만 수요일의 폭풍으로 그루터기 외에는 나무가 아무것도 남지 않았습니다.

시에라리온은 기후 변화의 영향을 가장 많이 받는 국가 중 하나입니다. 2017년에는 폭우로 인한 산사태로 1,000명 이상이 사망했습니다.

2023년 5월 24일 시에라리온 프리타운에서 폭우 후 상징적인 거대한 목화나무가 쓰러집니다. [Reuters]
폭풍우 후 유명한 나무 [Reuters]