10년 전 러시아는 크림반도를 합병해 우크라이나에 전쟁의 길을 열었다.

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러시아의 한반도 합병은 모스크바를 제외한 어느 나라에서도 인정되지 않았습니다.

2014년 3월 7일, 짧게 자른 머리를 가진 30대 후반의 허스키 남성이 고르지 않게 줄지어 서 있는 46명의 “자원봉사자”들에게 연설을 했습니다.

그 옆에는 아무런 휘장도 없이 방탄복을 입고 녹색 군복을 입은 세 명의 남자가 있었다.

20~50세의 남성들이 우크라이나 크림 반도의 항구 세바스토폴에 있는 스탈린주의 시대 흰색 정부 건물 밖에 모여들었습니다.

그들은 해변에서 오르막길에 있었고, 그 옆에는 거대한 세쿼이아, 꽃이 만발한 벚나무, 그리고 “국민 투표를 통해 러시아에서”와 “나는 러시아로 돌아가고 싶습니다”라고 적힌 손으로 쓴 포스터를 들고 있는 나이든 여성들이 있었습니다.

8일 후, 모스크바는 흑해 반도의 러시아 반환에 대한 “국민투표”를 실시할 예정이었고, 그들은 “도발을 방지”할 초기 “자위대”였다고 이 남자는 말했습니다.

나는 노트북과 녹음기를 들고 그들에게 접근했고, 두 명의 “자원봉사자”에게 즉시 붙잡혔습니다.

“여기 스파이가 있어요!” 그들은 소리를 지르며 내 팔을 비틀고 나를 때려 뭉개버릴 준비를 했습니다.

그러나 강사는 그들과 나에게 기다리라고 말했습니다.

그는 30분 동안 계속 이야기하면서 군중들에게 세바스토폴 외곽의 군사 기지에서 훈련할 것이며 “편한 옷”과 운동화를 입고 도착해야 한다고 말했습니다.

자원봉사자 중 한 명이 그에게 총기를 가져와야 하는지 물었습니다. 다른 많은 사람들도 찬성의 뜻으로 고개를 끄덕였습니다.

인터랙티브 - Crimea_FEB20, 2024-1708415662 이후의 타임라인
(알 자지라)

“당신들이 무기를 들면 우리는 무장범죄 집단이 됩니다. 하지만 무슨 일이 생기면 각 유닛은 불의 지원을 받게 될 것입니다.”라고 강사는 말했습니다.

회의가 끝난 후 그는 내 언론 ID를 확인하고 자신이 러시아의 불안정한 북코카서스 지역에서 복무했으며 '자원봉사자'로 크리미아에 도착한 은퇴한 정보 장교라고 말했습니다.

“우리 그룹은 마을에 경찰이 부족하기 때문에 도전과 도발에 대응해야 할 것입니다.”라고 그는 말했습니다. “NATO 선전이 진행되고 있습니다.

“우리의 목표는 첫 번째 공격을 막는 것입니다. 첫 번째 샷이 발생하면 혼란을 멈추지 않을 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

그는 자신의 이름이 무엇인지 정중하게 거부했습니다.

'작은 녹색 남자'

첫 번째 총격은 발생하지 않았지만 10년 전 크리미아에서 일어난 사건은 오늘날의 우크라이나와 러시아 간의 전쟁의 길을 열었습니다.

2014년 2월 20일, 크리미아 지역 의회 의장이자 러시아 정치인인 블라디미르 콘스탄티노프는 한반도가 러시아로 “복귀”될 가능성을 “배제하지 않는다”고 말했습니다.

같은 날, 표시가 없는 제복을 입은 수천 명의 총을 들고 있는 남자들이 우크라이나 크림 반도 전역에 나타났습니다.

그들은 며칠 안에 친러시아 우크라이나 대통령 빅토르 야누코비치를 축출할 키예프에서의 친서방 시위의 승리에 대응했습니다.

“작은 녹색 남자” 또는 “예의바른 사람들”로 불리는 이 군인들은 현지인이나 기자들과 교류하지 않았고 블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 모스크바에서 “그들은 거기에 없다”고 말했습니다.

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2014년 3월 친러시아 구호를 들고 있는 세바스토폴 주민들 [File: Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

그들은 우크라이나 군, 해군, 공군 기지 옆에 나타났고 키예프의 임시 정부는 크리미아에 주둔한 우크라이나 군인들에게 단 한 발도 쏘지 않고 떠나라고 명령했습니다.

수천 명의 경찰관 및 정부 관료와 함께 많은 군인들이 소수 정치인이자 “고블린”이라는 별명을 가진 전직 마피아 보스인 세르게이 악쇼노프(Sergey Aksyonov)가 구성한 친러시아 “정부”에 합류했습니다.

당시 크림 반도 해안 방어국 부국장이었던 이호르 보론첸코(Ihor Voronchenko)를 포함한 일부 군인들이 구금되었습니다.

“시간과 공간의 감각을 잃어버릴 때 창문도 없는 독방이 있었습니다. 그것은 심리적으로 영향을 미칩니다.”라고 보론첸코는 2018년 우크라이나 해군 사령관이었을 때 나에게 말했습니다.

총은 발사되지 않았지만 피가 흘렀습니다.

3월 4일, “자위” 부대는 크림 타타르족 시위자 레샤트 아메토프(Reshat Ametov)를 납치했습니다.

그는 다른 인질들과 함께 크리미아 행정수도인 심페로폴에 억류돼 일주일간 고문을 당했다.

3월 15일 그의 벌거벗고 멍든 몸이 발견되었는데, 머리는 플라스틱으로 싸여 있었고 눈은 튀어나와 있었다.

하루 뒤 '국민투표'가 열렸다.

크림 반도에게 러시아 복귀 투표를 촉구하는 광고판.  표지판에는 '3월 16일에 우리는 -1708436105를 선택합니다'라고 적혀 있습니다.
크림 반도에게 러시아로의 '귀국' 투표를 촉구하는 광고판. 표지판에는 '3월 16일에 우리는 선택합니다'라고 적혀 있습니다. [File: Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

소수의 학교와 정부 건물만이 “투표소”로 사용되어 대부분 소련 청년 시절에 대한 향수를 느끼는 노인들인 환호하는 친러시아 “유권자”가 군중을 가득 채우고 대량 투표라는 착각을 불러일으켰습니다.

모스크바는 크림 반도의 90%가 러시아에 합류하기로 투표했지만 우크라이나나 다른 어떤 나라도 이 국민투표를 인정하지 않았다고 말했습니다.

3월 21일 블라디미르 푸틴 러시아 대통령은 크림반도를 러시아의 일부로 편입시켰다.

합병으로 인해 그의 지지율은 88%까지 떨어졌고 일부 러시아인들은 이를 소련 복원의 첫 단계로 여겼습니다.

중동 지역에서 잇따른 대규모 시위인 '아랍의 봄'에 대응해 크렘린궁은 '러시아의 봄'을 내세워 동부와 남부 우크라이나어권 지역에서 시위를 촉발했다.

왜 크리미아인가?

고대 그리스인, 로마인, 몽골인, 터키인이 대실크로드의 서쪽 끝인 크리미아와 경쟁했습니다.

이곳은 1783년 칭기즈칸의 후손들이 통치하고 오스만 터키와 동맹을 맺은 이슬람 국가인 크림 타타르족으로부터 이곳을 합병한 러시아 황제 왕관의 보석이 되었습니다.

짜르들과 공산주의자들은 흑해를 통제하는 데 크리미아가 가장 전략적으로 중요하다는 것을 이해했고, 나치 독일은 제2차 세계 대전 중에 이곳을 점령했습니다.

소련의 독재자 이오시프 스탈린은 타타르족이 나치에 “협력”하고 있다고 비난하고 타타르족 전체 20만 명을 중앙아시아로 추방하라고 명령했습니다.

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2014년 3월 크림 반도 세바스토폴에서 열린 친러시아 집회 [File: Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

“새벽에 문을 두드리는 소리가 크게 들렸습니다. 나는 '엄마, 아빠가 전쟁에서 돌아오셨어요!'라고 소리쳤습니다. 하지만 우리에게 짐을 꾸리기 시작하라고 말한 두 명의 군인이 있었습니다.'” 당시 10세였던 역사학자 누리 에미르발리예프(Nuri Emirvaliyev)는 1944년 5월 18일의 추방에 대해 나에게 말했습니다.

그의 여동생을 포함해 절반 이상이 도중에 사망했습니다.

“정차하는 동안 군인들은 '죽은 사람 없나요?'라고 소리쳤습니다. 꺼내세요!'” Emirvaliyev는 회상했습니다.

희귀한 생존자와 그 후손들은 1980년대 후반에 크리미아로 돌아갈 수 있었지만 그들의 집이 러시아인과 우크라이나인에 의해 점유되어 불신받고 비방받는 소수민족이 되는 것을 목격했습니다.

크림 반도는 1954년 북크림 운하 건설로 소련 우크라이나의 일부가 되었는데, 이로 인해 건조한 내륙 지역에서 농업이 가능해지고 도시 중심지의 성장이 촉발되었습니다.

모스크바는 크리미아 반도를 소련의 리비에라로 만들었고, 수백만 명의 구소련 시민이 아직도 그곳에서 보낸 휴가를 추억하고 있습니다.

1991년 소련이 붕괴하고 우크라이나가 독립한 후에도 크리미아 반도는 여전히 러시아어를 주로 사용하고 주민들은 대부분 모스크바에 충성했으며 러시아 흑해 함대는 세바스토폴에 주둔하고 있었습니다.

'아무것도 없이 죽었다'

2000년대부터 유리 루즈코프 모스크바 시장을 비롯한 러시아 정치인들은 크림 반도를 방문해 주민들에게 러시아와의 '통합'을 공개적으로 촉구하기 시작했다.

한편, 우크라이나 정치 엘리트들은 반도의 발전에 많은 관심을 기울이지 않았고 부정 행위가 번창하도록 허용했습니다. “부패가 지역 엘리트들을 중앙 엘리트들과 묶을 것이라고 생각”했다고 키예프에 있는 분석가 알렉세이 쿠쉬가 알자지라에 말했습니다.

그러나 2014년 크리미아 엘리트들이 키예프에서 친서방 반란이 성공하는 것을 보고 “부패에 대한 책임”을 두려워해 합병을 선호하면서 이러한 관행은 실패했다고 그는 말했습니다.

합병 이후 러시아 관리들의 도착과 고질적인 부패의 변화가 뒤따랐습니다.

그들은 소유권에 대한 대대적인 개정을 실시하고 해변 호텔, 포도원, 영화 스튜디오를 포함한 수천 개의 부동산을 몰수했습니다.

75세의 알렉산더 스트레칼린(Alexander Strekalin)은 얄타(Yalta) 항구에 있는 자신의 작은 식당 점거에 저항했습니다.

2017년 9월, 그는 아세톤을 뿌리고 라이터를 휘두른 뒤 고통스러운 3일 후 사망했습니다.

그의 미망인 Mila Selyamieva는 “그는 아무것도없이 죽었습니다. “라고 말했습니다.

한편, 크렘린궁과 친모스크바 당국은 세속적 반체제 인사와 종교적인 크리미안 타타르족을 포함한 비판자들에 대한 단속을 시작했고, '극단주의'와 '러시아 헌법 질서 침해' 혐의로 수십 명을 징역형을 선고했습니다.