RSV 사례에 압도된 미국 어린이 병원

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호흡기 질환이 급증하는 가운데 간호사들은 ICU에서 ‘흔들릴 공간’이 없습니다.

전자현미경 사진은 RSV라고도 알려진 호흡기 세포융합 바이러스를 보여줍니다. 이 바이러스는 미국 일부 지역의 어린이 병원에서 급증하고 있습니다. [CDC via AP]

로스 엔젤레스, 캘리포니아 – “응급실을 통해 계속해서 들어오는 대량의 대량 유입, 병원 외부에서 걸려오는 전화도 이음새가 터질 것 같은 느낌입니다.” 로스엔젤레스 어린이 병원은 최근 RSV 사례가 급증했다고 말했습니다.

RSV 또는 호흡기 세포 융합 바이러스는 주로 직접적인 접촉이나 기침을 통해 퍼지는 일반적인 바이러스입니다. 일반적으로 경미한 증상을 유발하지만 어린이와 노인에게는 위험할 수 있습니다.

미국 전역에서 아동 병원은 수용 능력에 심각한 부담을 주는 RSV 사례의 급증을 목격하고 있습니다. COVID-19 대유행 초기와 마찬가지로 일부 병원에서는 더 많은 침대를 수용하기 위해 오버플로우 텐트를 짓고 있습니다.

12년 동안 소아과 간호사로 일한 Sato는 알자지라에 올해가 “유난히 압도적”이라고 말하면서 이렇게 많은 RSV 사례를 본 적이 없다고 말했습니다. 급증하기 전에 그녀의 ICU는 이미 인력 부족으로 압박을 받고 있었습니다. ICU의 간호사는 최대 2명의 환자를 수용할 수 있으며 병동에는 물리적으로 24개의 병상이 있지만 직원이 충분하지 않아 채워지는 병상 수를 20개로 제한해야 하는 경우도 있습니다.

이제 RSV 급증으로 Sato는 응급실을 통해 오는 중증 외상 환자를 위한 충분한 “흔들림 공간”을 유지하는 것이 힘들다고 말했습니다. 과거에는 호흡기 질환 환자가 입원 환자의 50~60%를 차지했지만 올해는 약 70%를 차지할 것으로 추산했다.

낮은 사기, 정신적 스트레스 및 질병으로 인해 팬데믹이 시작된 이후 수많은 의료 종사자들이 그만두었습니다.

“저희 병원에서 간호사들이 꾸준하게 이탈하기 시작했지만 모든 곳에서 이러한 일이 발생한다는 소식을 듣고 있습니다.”라고 Sato는 말했습니다. “전염병의 도미노 효과, 떠나는 간호사, [staffing] 부족과 그토록 거대한 RSV 급증이 있는 생물학적 이유가 이 완벽한 폭풍을 만들고 있습니다.”

코로나19 격리

어린이 병원과 미국소아과학회는 조 바이든 미국 대통령 행정부에 RSV에 대한 비상사태를 선포할 것을 촉구했습니다. 그러나 행정부는 NBC 뉴스에 “공중 보건 비상 사태는 전국적인 데이터, 과학 동향 및 공중 보건 전문가의 통찰력에 따라 결정된다”고 말하면서 아직 그렇게 하지 않고 있다.

일요일 미국 최고의 전염병 전문가인 Anthony Fauci 박사는 CBS에 일부 지역의 어린이 병원이 압도당하고 있다고 말했습니다.

전문가들은 알자지라에 이번 가을 바이러스의 증가는 대유행 기간 동안 고립된 어린이들 사이의 접촉 부족과 관련이 있을 수 있다고 말했습니다. Tufts Medicine의 소아과 병원 의학 과장인 Daniel Rauch는 2세에서 4세 사이의 미취학 아동이 일반적으로 유아보다 RSV에 더 탄력적이지만 올해는 평소보다 더 아프게 만들고 있다고 말했습니다.

“지금 발병하는 아이들, 특히 취학 전 연령 그룹은 팬데믹 상황에서 작년과 그 전 해에 발병하지 않은 아이들이라는 가설이 있습니다. , 그리고 그들은 그 바이러스를 공유하지 않았습니다.”라고 Rauch는 Al Jazeera에 말했습니다.

그는 지난 20년 동안 소아과 병원 침대의 감소가 현재의 위기에 기여하고 있다고 말했다. 미국 병원은 그들이 제공하는 치료에 대해 비용을 청구하며, 일반적으로 병원은 침대에 있는 어린이보다 침대에 있는 성인에게 더 많은 비용을 지불합니다. 호흡기 질환이 있는 경우 인공 호흡기를 사용하거나 산소를 공급하는 것과 같은 지지적 치료.

“매우 적은 마진으로 운영되는 병원은 다음을 결정해야 합니다. 우리가 아이들을 돌보고 이로 인해 잠재적으로 돈을 잃을 것인가? 아니면 우리가 성인을 돌보고 더 많은 돈을 벌어서 우리가 병원에서 하는 다른 모든 일을 지원하게 될까요? 불행하게도 많은 병원 관리자에게 이는 매우 간단한 계산입니다.”라고 Rauch는 말했습니다.

“지난 수십 년 동안 우리는 이 능력을 잃어버렸습니다. 그것은 우리가 성인 치료에 지불하는 것처럼 소아 치료 비용을 지불하지 않기 때문입니다.”라고 그는 덧붙였습니다. “그리고 이것은 당신이 아이들을 돌보는 것을 소중히 여기지 않을 때 일어나는 일입니다.”

백신 개발

마지막으로 예상치 못한 요인이 침대 부족에 기여하고 있다고 전문가들은 말합니다. 젊은이들 사이에서 증가하는 정신 건강 위기입니다.

팬데믹은 어린이와 십대 사이에서 고립과 스트레스를 증가시켜 우울증과 약물 사용 장애와 같은 정신 질환으로 고생하는 청소년의 비율이 높아졌으며 이러한 어린이는 자살을 시도할 경우 ICU에 입원할 수 있다고 Rauch는 말했습니다.

“5년 전에는 내 침대가 행동 건강 문제가 있는 아이들로 채워져 있지 않았기 때문에 이러한 급증에 더 잘 대처할 수 있었습니다 … 그들은 단지 병원에 갇혀 있을 뿐”이라고 말했다. “그래서 내 능력은 보이는 것보다 실제로 훨씬 적습니다. 정신 건강 문제가 있는 아이들이 많아서 다른 곳으로 보낼 수 없기 때문입니다. 입원 환자 치료에 접근하기가 매우 어려운 결합된 사건의 폭풍입니다.”

RSV에 대한 백신은 없지만 미국 제약 회사인 화이자는 연말까지 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 위해 백신을 제출할 것이라고 발표했습니다. 이 백신은 임신한 사람들에게 투여되어 아기에게 항체를 전달할 것입니다.

시애틀 어린이 병원의 소아과 교수이자 전염병 전문의인 Janet Englund는 Al Jazeera에 그녀의 병원도 RSV 백신 개발을 위한 연구에 기여하고 있다고 말했습니다. “백신은 2023년 또는 2024년까지 고위험 노인에게 제공될 수 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다. 그때까지 Englund와 다른 전문가들은 다른 사람을 보호하고 의료 시스템의 부담을 줄이기 위해 아플 때 마스크를 착용하거나 집에 머물 것을 권장합니다.

사토는 자신이 한 사람을 너무 많이 받아들일까봐 끊임없이 걱정한다고 말합니다. 그녀는 또한 그녀의 직원을 밀어붙여야 하는 도덕적 고통을 느낍니다.

손 씻기, 아프면 모임 연기, 마스크 착용 등을 권고했다.

“우리는 사람들에게 영원히 마스크를 쓰라고 요구하는 것이 아닙니다.”라고 Sato는 말했습니다. “우리는 단지 사람들에게 의료 시스템이 떠오를 수 있도록 도와달라고 요청하고 있습니다. 이번 겨울 내내 마스크를 착용할 수만 있다면 지친 직원이 떠나는 것을 보지 않고 전체 시스템이 무너지는 것을 볼 수 없습니다.”