호주, 카타르의 여성 알몸 수색이 항공편 차단 요인

0
38

캐서린 킹 교통부 장관은 ‘침습적’ 부인과 검사가 카타르항공 입찰을 거부한 요인이라고 말했습니다.

콴타스
호주 정부는 국영 항공사인 콴타스 항공을 보호하기 위한 카타르항공의 입찰을 막았다는 비난을 받았습니다. [File: David Gray/Reuters]

호주 정부는 카타르항공이 추가 항공편을 차단하기로 한 결정의 배경으로 도하에서 호주 여성 5명에 대한 카타르의 알몸 수색을 언급했습니다.

캐서린 킹 교통부 장관은 목요일 2020년 도하 국제공항에서 실시된 ‘침습적’ 산부인과 검사가 카타르 항공의 호주 항공편을 두 배로 늘리려는 시도를 거부하기로 한 결정에 영향을 미쳤다고 말했습니다.

카타르 당국은 공항 화장실에서 발견된 신생아 엄마의 행방에 대한 조사의 일환으로 승객들을 대상으로 신체검사를 실시했다.

킹 목사는 캔버라에서 열린 기자회견에서 “물론 맥락상 그런 일이 일어난 유일한 항공사”라고 말했다.

“그래서 제가 그것을 인식하지 못했다고 말할 수는 없습니다. 하지만 확실히 그것이 유일한 요인은 아니었습니다.”

King은 “이 결정에 영향을 미친 요인은 하나도 없습니다”라고 덧붙였습니다.

킹 목사는 여성들의 경험은 “솔직히 우리가 누구에게도 기대하지 않는 일이며, 국제선을 타고 여행하는 호주인들이 겪을 일도 아니다”라고 말했다.

지난 6월 여성 변호사들은 킹에게 카타르항공이 “호주 주요 공항은 물론 전 세계 승객을 운송하기에 적합하지 않다”고 설명하는 서한을 보냈습니다.

다섯 명의 여성은 이 사건에 대해 카타르항공과 국영 카타르 민간항공국을 고소했습니다.

킹 총리는 지난 7월 시드니, 멜버른, 브리즈번 노선을 추가하겠다는 카타르항공의 제안을 공식적으로 거부했다. 이는 해당 제안이 호주의 국익에 부합하지 않는다는 믿음 때문이었다.

호주의 중도좌파 노동당 정부는 캔버라가 소비자를 희생시키면서 국영 항공사인 콴타스의 이익을 보호한다고 비난하는 비평가들과 함께 카타르항공의 제안을 막아 비난을 받아왔습니다.

호주와 유럽 간 항공편 비용은 코로나19 팬데믹 이후 급등했으며 일부 항공권 가격은 평소보다 두 배나 올랐으며, 여행 업계 관계자들은 경쟁이 더 치열해지면 요금이 낮아지는 데 도움이 될 수 있다고 주장했습니다.

카타르항공 입찰에 반대하는 로비 활동을 인정한 콴타스항공은 이미 취소된 것으로 알고 있던 항공편에 대해 약 8,000장의 티켓을 판매했다는 주장을 포함해 최근 일련의 논란에 대해 비판에 직면해 있습니다.

화요일, 콴타스 항공의 CEO인 앨런 조이스는 항공사에 대한 비난이 거세지고 있음을 인정하면서 계획보다 두 달 일찍 은퇴했습니다.

캔버라 주재 카타르 대사관은 논평 요청에 즉각 응답하지 않았다.

2020년 사건 이후, 카타르 부총리 겸 외무부 장관 셰이크 모하메드 빈 압둘라흐만 알 타니는 “공항 수색으로 피해를 입은 여성들에게 깊은 동정”을 표하고 그들에 대한 걸프 국가의 사과를 다시 한 번 밝혔습니다.

당시 그는 “이 사건은 카타르의 법과 가치에 대한 위반으로 간주된다”며 관련 공무원을 검찰에 회부했다고 덧붙였다.