중국의 BYD는 Elon Musk에 의해 상각되었습니다. 이제는 테슬라를 이기고 있다.

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선전에 본사를 둔 전기 자동차 제조업체는 2022년 상반기에 641,000대 이상의 차량을 판매했습니다.

중국 BYD, 테슬라 제치고 전기차 판매 1위 [File: VCG/VCG via Getty Images]

중국 베이징 – 이번 달 테슬라를 제치고 세계 전기차 판매 1위 자리를 차지한 중국 기업은 가명이 없다.

기업가 Wang Chuanfu가 1995년에 설립한 BYD는 2022년 상반기에 약 641,000대의 순수 전기 및 하이브리드 차량을 판매했음에도 불구하고 중국 밖에서는 거의 브랜드 인지도가 없었습니다.

그러나 2015년부터 BYD Tang PHEV 하이브리드의 소유자인 Tony Fu에게는 선전에 기반을 둔 이 회사의 엄청난 성공이 놀라운 일이 아닙니다.

상하이에 사는 푸는 알 자지라에 “가격이 테슬라보다 훨씬 좋다”고 말했다.

“그리고 더 많은 모델이 있습니다. 이제 국내 [Chinese] 브랜드는 더 많은 선택권을 제공하므로 BYD의 판매가 Tesla보다 더 나은 것은 당연합니다.”

토니 푸
Tony Fu는 2015년부터 BYD 하이브리드 자동차를 운전했습니다. [Courtesy of Tony Fu]

BYD의 눈부신 성장은 중국 전기 자동차의 품질과 안전성에 대한 수년간의 비판에도 불구하고, 때때로 10%를 초과한 업계 전반에 걸쳐 놀라울 정도로 높은 회수율에 의해 강조됨에도 불구하고 이루어집니다.

가장 저명한 비평가 중에는 Tesla CEO이자 공동 설립자인 Elon Musk가 있습니다.

“그들의 차를 본 적이 있습니까?” 머스크는 2011년 블룸버그와의 인터뷰에서 이렇게 말했습니다. “나는 그들이 좋은 제품을 만든다고 생각하지 않습니다.”

10여 년 후, Warren Buffett의 지원을 받는 BYD는 Tesla를 능가할 뿐만 아니라 더 유망한 궤도로 나아가고 있습니다. 두 회사는 많은 BYD 모델이 하이브리드 전기 자동차이기 때문에 “사과 대 사과” 비교를 무시하지만 Tesla의 모델은 모두 완전 전기입니다.

중국 회사는 올해 첫 6개월 동안 315%의 매출 성장을 보고했는데, 이는 이전의 1위 기업의 46% 성장과 비교됩니다.

BYD와 Tesla는 Al Jazeera의 논평 요청에 응답하지 않았습니다.

차량의 90% 이상을 집에서 판매하고 있음에도 불구하고 BYD는 중국의 거의 4억 8000만 명에 달하는 면허 운전자 풀을 활용하여 폭발적인 성장을 가능하게 했습니다.

가격 대비 가치는 부분적으로 덜 강력하지만 더 저렴한 리튬 철 인산염 배터리의 사용 덕분에 외국 경쟁자보다 저렴한 가격으로 모델을 제공하는 이 자동차 제조업체의 매력의 핵심이었습니다.

운전자가 제한 속도를 테스트하는 경우가 거의 없는 베이징 및 상하이와 같은 교통 정체 도시에서는 그 경제성이 0에서 60mph까지 도달하는 데 걸리는 시간보다 많은 고객에게 더 큰 매력이 있음을 입증했습니다.

BYD의 Han 세단은 중국에서 약 32,000달러에 판매되며 Tesla의 거의 모델 Y에 비해 거의 18,000달러 저렴합니다.

비야디 본사
BYD는 해외 경쟁사보다 훨씬 저렴한 가격으로 모델을 제공하여 성공을 거두었습니다. [File: Bobby Yip/Reuters]

상하이에 기반을 둔 전략 및 투자 자문 회사인 Automobility의 설립자이자 CEO인 Bill Russo는 BYD의 최근 판매 이정표를 “일종의 명백한 운명”이라고 설명했습니다.

Russo는 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “중국의 EV 시장은 단연 세계 최대 규모입니다.

“BYD는 상위 10개 판매 모델 중 5개 모델을 보유한 지배적인 플레이어입니다. 따라서 중국이 세계를 전기 추진력으로 이끌 것이라는 것은 이치에 맞습니다. 그리고 확실히 시장의 선두 주자입니다.”

전기차 강국이 되려는 중국의 야심도 BYD의 부상을 도왔다.

베이징은 배터리 및 EV 회사에 수십억 달러를 투자하여 저공해 차량의 채택을 장려하기 위한 보조금 및 세금 감면과 함께 연소 엔진의 대안을 연구했습니다.

모토로라와 같은 회사의 휴대폰 배터리 제조업체로 입증된 실적을 보유한 BYD는 이러한 현금 유입의 주요 수혜자 중 하나였습니다.

정부 지원은 BYD가 2000년대 후반에 EV로 전환하는 데 도움이 되었으며, 당시 국영 자동차 제조업체 Tsinchuan을 인수하여 휘발유 차량의 주요 업체가 되었습니다.

“BYD는 정부 인센티브와 장려 정책을 즐기고 충분히 활용했습니다.”라고 중국의 EV 산업을 연구한 전 중국 유럽 국제 비즈니스 스쿨의 자동차 연구 센터 소장인 Thomas Callarman이 말했습니다.

“게다가 일부 정부 대표자와의 인터뷰와 BYD 경영진과의 인터뷰에서 중국은 세계 전기차 공급업체가 되기를 원하고 BYD는 주도권을 쥐고 싶어한다는 점을 강조했습니다. 말장난이 아닙니다.” 추가했습니다.

BYD는 또한 Tesla의 가장 큰 해외 공장이 있는 상하이보다 덜 심각한 폐쇄를 경험한 선전에 위치하여 팬데믹 기간 동안 이점을 누렸습니다.

“또한 BYD는 대부분의 부품을 자체 생산하며 생산하지 않은 주요 부품 공급업체는 중국 공급업체로부터 구할 수 있습니다.”라고 Callarman이 말했습니다.

왕 추안푸,
중국 억만장자 왕촨푸는 1995년 BYD를 설립했다. [File: Reuters]

그러나 Automobility의 설립자인 Russo는 BYD의 성공을 정부의 지원이나 행운으로 줄이는 것은 실수라고 말했습니다.

“중국 정부가 보조금에 막대한 투자를 하지 않았다면 오늘날 전기차 시장은 존재하지 않았을 것입니다. 그러나 나는 Tesla에 대해서도 같은 말을 할 수 있습니다. 캘리포니아 정부가 탄소 배출 제로 차량에 막대한 보조금을 지급하지 않았다면 Tesla는 설립 후 첫 10년 동안 수익이 전혀 없었을 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

“차량에서 가장 비용이 많이 드는 부품은 배터리입니다. 따라서 배터리 회사로 시작하여 EV 회사가 되었다면 공급망을 지배하게 됩니다. Tesla와 BYD 모두 경쟁 우위를 제공하는 수직 통합 배터리 공급망을 보유하고 있습니다. 다른 사람들은 배터리를 제조하기 위해 LG, 삼성, 심지어 BYD와 같은 누군가에 의존하고 있습니다.”

비야디의 다음 도전은 해외 진출이다. 미국, 인도, 일본을 비롯한 주요 시장에서 수년간 전기 버스를 판매한 이 자동차 제조업체는 자동차를 해외로 옮기는 데 목표를 두고 있습니다.

이달 초 이 회사는 최근 호주, 싱가포르, 노르웨이, 네덜란드 진출에 이어 Atto 3, Dolphin 및 Seal 모델로 내년 일본 시장에 진출할 계획이라고 발표했습니다.

Callarman은 “이 성공의 열쇠는 미국에서의 성공이라고 믿습니다.”라고 말했습니다.

특히 불공정 경쟁과 잠재적인 사이버 보안 위험에 대한 주장이 제기되는 가운데 작년에 도입된 BYD와 같은 중국 제조업체에 대한 연방 자금 지원 금지 때문에 이는 확실하지 않습니다. 업계 전문가들은 또한 많은 미국 소비자들이 공정하든 그렇지 않든 중국 브랜드가 미국, 유럽, 일본 브랜드보다 품질이 낮다는 인식을 갖고 있다고 지적합니다.

리튬과 같은 핵심 배터리 재료의 잠재적인 부족을 포함하여 전기 자동차 산업 전체에 다른 임박한 도전 과제가 적용됩니다.

그러나 Russo는 BYD가 매력적인 가격을 포함하여 상당한 이점을 가지고 있으며 해외 진출에 유리하다고 말했습니다.

“BYD는 그럴 기회가 있습니다. 저렴한 EV는 중국 이외의 지역에서 가치 전망입니다.”라고 그는 말했습니다.

“저렴한 전기 자동차를 찾고 있다면, 세계 산업이 시장이 수용할 수 있는 가격으로 이러한 제품을 확장할 때까지 지금 찾을 수 있는 유일한 곳은 중국입니다.”