‘위기’: 미국 탐폰 부족, 설명

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미국의 탐폰 부족으로 생리용품이 필요한 사람들이 고군분투하고 있다. 정확히 무슨 일이 일어나고 있습니까?

미국의 탐폰 패키지 가격이 5월 28일까지 1년 동안 거의 10%나 올랐다고 블룸버그가 이번주 보도했다. [File: Stefan Wermuth/Reuters]

미국에서 생리용품이 필요한 사람들은 최근 몇 달 동안 매장 진열대에 있는 탐폰 패키지가 줄어들거나 선호하는 브랜드의 탐폰을 갑자기 구할 수 없다는 말을 들은 후 경고를 받았습니다.

이 문제는 TIME Magazine이 이달 초 2022년의 The Great Tampon Shortage: The Supply Chain Problem No One’s Talking이라는 제목의 기사를 게시했을 때 대중의 관심을 끌었습니다.

“지난 몇 달 동안 저는 뉴욕, 매사추세츠, 캘리포니아에 있는 매장을 방문했습니다. 탐폰은 없었습니다. 저 뿐만이 아닙니다.” 작가 Alana Semuels가 6월 7일에 썼습니다.

제조업체와 소매업체는 재고를 확보하고 매장을 재입고하기 위해 노력하고 있다고 말하면서 문제를 인정했지만 권리 옹호자들은 그 동안 탐폰이 필요하지만 구할 수 없는 사람들, 특히 저소득층 미국인들이 고통을 겪고 있다고 말합니다.

뉴욕대학교 로스쿨 브레넌 법무센터의 여성 및 민주주의 펠로우인 제니퍼 와이스-울프(Jennifer Weiss-Wolf)는 “필요할 때 생리용품을 이용할 수 없는 것이 정말 위기”라고 말했다.

“내가 과장되게 말하는 것처럼 들릴 수도 있지만 누구에게나 묻고 싶습니다. 탐폰이나 패드가 필요할 때 탐폰이나 패드가 없다면 어떻게 하시겠습니까?” 그녀가 말했다.

여기에서 Al Jazeera는 정확히 무슨 일이 일어나고 있는지 살펴봅니다.

부족의 원인은 무엇입니까?

부직포 제품 시장 및 기술을 전문으로 하는 컨설팅 회사인 Price Hanna Consultants의 관리 파트너인 Pricie Hanna는 이러한 부족이 적어도 6가지 복합적인 요인으로 인해 발생했다고 설명했습니다.

그 중 첫 번째는 COVID-19와 관련된 공급망 혼란입니다.

뉴욕 선반에 있는 산부인과 탐폰 가격표
2011년 1월 19일 뉴욕의 선반 아래 산부인과 탐폰의 가격표가 보입니다. [File: Brendan McDermid/Reuters]

팬데믹이 닥치기 전에도 미국 제조업체들은 국내 생산이 충분하지 않았기 때문에 탐폰을 만드는 데 필요한 주요 원자재인 면과 레이온(비스코스라고도 함)을 아시아와 유럽에서 수입했다고 Hanna는 말했습니다.

그녀는 “팬데믹 이후 미국으로 배송되는 글로벌 공급망과 미국 내 트럭 운송의 흐름과 타이밍은 매우 불안정하고 예측할 수 없었다”고 말했다.

한편, 미국은 노동력과 트럭 부족으로 인해 미국 매장에서 탐폰의 정상적인 재입고가 중단되었습니다. Hanna는 탐폰 제조업체들도 작년에 면과 레이온의 가격이 크게 상승하면서 소비자를 위해 가격을 인상해야 했다고 말했습니다.

NielsenIQ를 인용하여 Bloomberg는 지난주에 탐폰 패키지의 평균 가격이 5월 28일까지 1년 동안 9.8% 올랐다고 보고했습니다. 생리대 평균 가격은 8.3% 올랐다.

부족 소식은 또한 소비자들로 하여금 탐폰을 비축하기 시작하게 만들었을 가능성이 있다고 Hanna는 말하면서, 마지막으로 기여한 요인은 미국에 더 따뜻한 여름이 도래하면서 미국에서 수영을 위해 탐폰을 사용합니다.”

부족이 얼마나 심각한가?

그것은 약간 불분명합니다. Al Jazeera가 접촉한 미국 제조업체는 수치나 데이터를 제공하라는 요청을 받았을 때 문제를 수량화하지 않았습니다.

월스트리트 저널(Wall Street Journal)은 데이터 분석 회사 IRI를 인용하여 이번 주에 “일요일이 끝난 주에 미국 매장에서 평균 7%의 탐폰이 품절되었다”고 보도했습니다. 아칸소와 웨스트버지니아는 미국에서 가장 큰 피해를 입은 주 중 하나라고 신문은 전했다.

IRI에 따르면 다른 곳에서는 인디애나의 여러 지역과 미시시피의 잭슨, 웨스트 버지니아의 휠링 지역에서 공급 부족을 겪고 있습니다.”

탐폰 제조업체는 무엇을 말하는가?

Tampax 탐폰을 생산하는 Procter & Gamble은 이메일 성명을 통해 Al Jazeera에 이것이 “일시적인 상황”이라고 말했습니다.

회사는 “Tampax 팀은 우리 제품에 대한 증가하는 수요를 충족시키기 위해 24시간 탐폰을 ​​생산하고 있습니다.”라고 말했습니다. “우리는 지난 몇 달 동안 크게 증가한 가용성을 극대화하기 위해 미국 소매 파트너와 협력하고 있습니다.”

Playtex와 옵 탐폰, Carefree 및 Stayfree 라이너와 생리대를 생산하는 Edgewell의 대변인은 Al Jazeera에 “두 번의 개별 오미크론 급증으로 인한 광범위한 인력 부족”이 미국 제조 시설의 제품 생산 및 재고에 영향을 미쳤다고 말했습니다. 2021년 말, 2022년 초 캐나다 공급업체와

대변인은 이메일을 통해 “재고를 확보하고 앞으로 몇 주 안에 정상 수준으로 돌아갈 것으로 예상하기 위해 24시간 제조 시설을 가동하고 있다”고 말했다.

미국 소매업체는 무엇을 말하는가?

미국 전역의 주요 약국 체인인 Walgreens의 대변인은 이메일 성명에서 Al Jazeera에 회사가 “공급이 가능한지 확인하기 위해 공급업체와 부지런히 협력하고 있다”고 말했습니다.

“그러나 다른 소매업체와 마찬가지로 우리는 특정 지역에서 일시적인 브랜드별 탐폰 부족을 겪고 있습니다. 선반과 온라인에 제품을 계속 보유할 것이지만 공급 중단을 탐색하는 동안 특정 브랜드에만 있을 수 있습니다.”

또 다른 인기 있는 약국 체인인 CVS의 대변인은 알 자지라에 회사가 공급업체와 협력하여 매장에 탐폰을 “충분히 공급”할 수 있도록 하고 있다고 말했습니다.

“최근 몇 주 동안 공급업체가 주문한 전체 수량을 이행하지 못하는 경우가 있었습니다. 현지 매장에 특정 제품이 일시적으로 품절되는 경우 가능한 한 빨리 해당 품목을 보충하기 위해 노력하고 있다”고 말했다.

약국 선반에는 항상 생리대가 보입니다.
2016년 3월 18일 영국 런던의 한 약국에서 여성 위생 용품이 보입니다. [File: Stefan Wermuth/Reuters]

팬데믹 기간 동안 미국의 공급망 위기는 이번이 처음이 아니잖아요?

많은 소비자들이 공포에 휩싸여 대량 구매를 했기 때문에 전염병 초기에는 화장지의 공급이 부족했습니다. 계속되는 분유 부족은 최근 미국에서 패닉을 일으키고 있습니다. 아이들이 입원하고 절망에 빠진 가족들이 급히 공급품을 찾아 헤매고 있기 때문입니다.

조 바이든 대통령은 후자의 위기를 완화하기 위한 다른 노력 가운데 해외에서 분유로 비행하는 상업용 항공기를 계약하도록 국방부에 지시했지만 부족은 미국의 많은 지역에서 지속되고 있습니다.

미국 정부는 탐폰 부족에 대해 아무 조치도 취하지 않고 있습니까?

Karine Jean-Pierre 백악관 대변인은 목요일 탐폰 부족이 바이든 행정부의 레이더에 있는지, 그리고 다른 제품의 다른 잠재적 부족을 추적하고 있는지 여부에 대한 질문을 받았습니다. “팀이 무엇을 추적하고 있는지 확인해야 합니다. 지금은 목록이 없습니다.” 그녀는 탐폰 문제를 언급하지 않고 대답했습니다.

Margaret Wood Hassan 상원의원은 이번 주 Procter & Gamble CEO Jon Moeller에게 서한을 보내 부족에 대해 “신속한 조치를 취하라”고 촉구했습니다. 그녀는 또한 “가격 폭리”를 비난하고 Moeller에게 “지난 1년 동안 우리가 본 가격 인상에 대한 정당화”를 제공할 것을 요청했습니다.

“월경 제품에 대한 접근은 다른 모든 필수 재화와 마찬가지로 취급되어야 합니다. 대유행 초기에 화장지, 청소 용품, 손 소독제와 같은 필수품의 가격 인상은 재정적 이득을 위한 비상 사태의 착취로 정당하게 비판을 받았습니다. 생리용품도 같은 고려를 해야 합니다.”라고 Hassan은 썼습니다.

이러한 제품을 가장 필요로 하는 사람들이 그 부족으로 인한 비용을 부담하지 않도록 하는 것은 선출된 공무원의 몫입니다.

~에 의해 Jennifer Weiss-Wolf, Brennan Center for Justice

그 동안 사람들이 무엇을 하도록 놔두나요?

Hanna는 사람들이 당분간 선호하는 제품에 대한 대안을 찾고 있을 가능성이 있다고 말했습니다.

그녀는 Al Jazeera에 “그들은 이번 주에 구매할 수 있었던 것을 기반으로 보호 기능을 제공하는 방법을 정확히 재보정하고 있을 수 있습니다.”라고 말했습니다. “이번 주에 소매점의 선반 가용성이 약간 개선된 것을 볼 수 있다고 생각합니다. 그러나 솔직히 그것은 당신이 어떤 상점을 보고 어떤 시간에 확인하는지에 따라 크게 달라집니다.”

그러나 미국에서는 최근 가격이 오르거나 품귀 현상이 일어나기 전에 이미 많은 사람들이 탐폰을 구입하기 위해 고군분투했습니다.

미주리주 세인트루이스의 저소득 여성을 대상으로 한 2019년 설문조사에 따르면 64%는 전년도에 생리용품을 살 여유가 없다고 말했고 21%는 매달 생리통 문제에 직면했다고 답했습니다. “여성의 거의 절반(46%)이 지난 1년 동안 식품과 생리용품을 모두 살 여유가 없었습니다.

수년 동안 권리 옹호자, 의료 전문가 및 기타 전문가들은 입법자들에게 월경 제품을 필요로 하는 모든 사람에게 무료로 제공하고 탐폰, 패드 및 기타 제품을 공립학교, 교도소 및 기타 시설에 무료로 비축하도록 로비를 해왔습니다.

“지난 몇 년 동안 … 많은 사람들이 이 조직화를 해온 슬로건 중 하나는 ‘팬데믹에 대한 기간은 멈추지 않는다’는 것입니다. 공급 부족에도 기간은 멈추지 않습니다.”라고 Brennan Center for Justice의 Weiss-Wolf가 말했습니다.

“따라서 우리가 일종의 공급망 문제를 겪고 있고 제품을 구하기가 더 어렵다면, 그 부족의 비용이 이러한 제품을 필요로 하는 사람들에게 돌아가지 않도록 하는 것은 선출된 관리에게 달려 있습니다. 제품이 가장 많으며, 제품이 없는 사람이 가장 큰 어려움을 겪을 것입니다.”