‘완벽한 기후 폭풍’: 파키스탄은 극심한 더위에 휩싸입니다.

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기온이 섭씨 40도 중반에 달하는 ‘화려한’ 폭염이 파키스탄의 기후 변화 위기에 대한 논의를 재개했습니다.

두 남자가 더위를 식히기 위해 물놀이를 한 후 파키스탄 라호르의 운하 옆에 서 있다. [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

라호르, 파키스탄 – 파키스탄에서 가장 큰 주인 펀자브(Punjab)의 수도 무하마드 주나이드(Muhammad Junaid)와 같은 주민들은 계속되는 폭염이 “매우 갑작스럽고 예상치 못한” 것으로 느껴졌다고 말합니다.

Lahore의 Katchi Abadis(판자촌) 중 한 곳에 사는 재단사 Junaid는 Al Jazeera에게 섭씨 40도(화씨 104도)와 그 이상의 온도와 몇 시간 동안 지속되는 전력 부족이 집에서 “참을 수 없는” 상황을 만들고 있다고 말했습니다.

“방 세 개에 여덟 명이 생활하는데… 아이들은 짐도 빠지는 무더위에 쉽게 지친다. [power outages]… 때때로 그들은 울지 않을 수 없습니다.”라고 그는 말했습니다.

4월부터 남아시아 국가들은 일부 지역이 50°C(104°F)에 달하는 예측할 수 없는 폭염을 겪고 있습니다.

말리크 아민 아슬람 전 기후변화부 장관은 알 자지라와의 인터뷰에서 “이것은 파키스탄의 봄철을 완전히 차단한 기상천외한 현상”이라고 말했다.

아슬람은 수도 이슬라마바드에서 전화로 “현재 기온이 평년보다 6~7도 높다”고 말했다. 우리가 가장 확실히 보고 있는 것은 기후 변화 때문”이라고 덧붙였다.

라호르 날씨
파키스탄 여러 지역에서 계속되는 폭염 속 더위를 식히기 위해 수도꼭지를 사용하는 라호르 주민 [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

과학자들은 기후 위기가 홍수, 가뭄 및 폭염을 포함한 더 강렬한 날씨로 이어질 것이라고 오랫동안 경고해 왔습니다.

유엔 기관은 이번 주 초 온실 농도와 해양 열을 포함한 기후 변화의 주요 지표가 2021년에 비해 더 높았다고 보고했습니다.

세계기상기구(World Meteorological Organization)는 “글로벌 에너지 시스템이 망가져 기후 재앙에 더욱 가까워지고 있다”고 말했다.

8번째로 영향을 많이 받는 국가

비영리 단체 Germanwatch가 발행한 Global Climate Risk Index에 따르면 파키스탄은 지난 20년 동안 기후 변화의 영향과 관련하여 세계에서 가장 취약한 국가 중 하나입니다.

2000년에서 2019년 사이에 독일에 기반을 둔 조직은 파키스탄을 8번째로 영향을 많이 받은 국가로 선정했습니다. 이 기간 동안 아대륙 국가는 그 결과 매년 평균 500명 또는 전체 기간 동안 10,000명의 목숨을 앗아갔다고 이 그룹은 말했습니다.

Aslam에 따르면 “화려한” 폭염의 가장 놀라운 영향 중 하나는 북쪽에 있는 파키스탄 빙하가 빠르게 녹는 것입니다.

이달 초 북부 Hunza Valley의 Hassanabad 다리는 Shisper Glacier의 빙하 호수 폭발 홍수로 인해 파괴되어 돌발 홍수로 이어졌고 관광객과 지역 주민들이 좌초되었습니다.

“작년에 우리는 [the previous government] 배수가 이루어지도록 빙하 주변에 특별한 배수로를 만들었습니다. 하지만 호수가 너무 커서 그것을 뚫기도 했습니다.”라고 Aslam이 말했습니다.

파키스탄에는 7,000개 이상의 빙하가 있으며 이는 세계에서 가장 많은 수 중 하나이며 그 중 많은 수가 히말라야 지역에 있습니다.

12월에 발표된 리즈 대학(University of Leeds)의 연구에 따르면 히말라야 빙하의 얼음이 인간이 유발한 기후 변화의 결과 “지난 수세기 동안 평균 속도보다 최소 10배 더 빠르게” 녹고 있는 것으로 나타났습니다.

게다가 연구원들은 네팔과 인도와 같은 남아시아의 다른 국가들도 포함하는 히말라야 산맥이 수백 년 동안 40%의 얼음을 잃었다고 보고했습니다.

Aslam은 “파키스탄이 겪고 있는 것은 완벽한 기후 폭풍입니다. “매우 놀라운 일이며 이에 대해 우리가 할 수 있는 일은 없습니다. 나라가 그냥 나가서 온실가스를 차단할 수는 없다”고 말했다.

작물에 미치는 영향

전문가들은 예상치 못한 폭염이 농업 부문에도 영향을 미치고 있다고 경고했습니다.

파키스탄 유엔개발계획(UN Development Programme)의 환경 및 기후변화 부서장인 아마눌라 칸(Amanullah Khan)은 파키스탄의 작물이 고온에 적응하는 동안 알자지라에 말했다. 문제는 예상보다 일찍 오는 폭염이었다.

그는 이슬라마바드에서 “이 나라의 농업이 41°C 또는 43°C의 온도를 경험하지 않은 것은 아닙니다. 문제는 작물이 성장하는 특정 시기에 특정 온도가 필요하다는 것입니다.”라고 말했습니다.

Khan은 파키스탄이 수년간 순수출국임에도 불구하고 작년에 밀을 수입했다고 덧붙이며 “더위가 평소보다 더 일찍 도착하면 밀과 같은 좋은 작물을 생산하지 않는 나라에서 나타날 것입니다.”라고 말했습니다. 그는 기후 변화를 주요 원인 중 하나로 꼽았다.

야채 상인이 고객을 기다립니다.
야채 상인이 고객이 라호르에서 자신의 농산물을 판매하기를 기다리고 있습니다. [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

한편, 파키스탄의 망고 수확량도 영향을 받았으며 일부 지역 전문가들은 생산량이 거의 60% 감소했다고 주장합니다.

전 파키스탄 과일 및 야채 수출, 수입 및 상인 협회 Waheed Ahmed는 그의 그룹이 이번 시즌에 20% 감소한 25,000톤의 수출 목표를 줄였다고 Al Jazeera에 말했습니다.

Ahmed는 Lahore에서 말하면서 “녹색 채소, 사탕수수 및 기타 작물의 생산”에서 올해 후반에 유사한 부족이 예상될 수 있다고 덧붙였습니다.

또한 Ahmed는 계속되는 물 부족으로 인해 국가의 식량 안보가 더욱 심화되고 있다고 말했습니다.

이달 초, 파키스탄은 UN이 지난 2년 동안 가뭄 비상 사태에 직면한 세계 상위 23개국 중 하나로 선정되었습니다.

유엔 사막화 방지 협약(UN Convention to Combat Desertification)이 발행한 보고서에 따르면 가뭄은 강수량이 적고 정상 기온보다 높아져 악화되어 “작물 수확량 변동성”의 주요 원인이 되어 낮은 수확량과 “상당한 재정적 손실”을 초래합니다.

‘선택의 여지가 없다’

재단사 Junaid는 부유한 가정과 달리 그와 그의 가족은 폭염의 영향을 완화할 재정적 자원이 거의 없었다고 말했습니다.

“에어컨을 살 돈이 없습니다. 우리는 선풍기와 저렴한 쿨러에 의존하지만… 몇 시간 동안 전기가 들어오지 않으면 냉정함을 유지할 수 없습니다. 우리는 그것과 함께 살아야만 한다”고 한탄했다.

“우리는 UPS를 감당할 수 없습니다. [uninterruptible power supply] 또는 부하 차단이 시작될 때 백업으로 발전기.”

시원함을 유지하기 위해 얼음을 자르는 Muahmmad Zubair
Muhammad Zubair는 파키스탄 라호르의 찻집 밖에서 냉각 목적으로 사용하기 위해 얼음 블록을 깨고 있습니다. [Usaid Siddiqui/Al Jazeera]

2월에 발표된 기후 연구에 따르면 2010년대에 “세계에서 가장 가난한 4분의 1이… 가장 부유한 4분의 1보다 40배 이상 더 많았다”는 폭염에 대한 노출이 발견되었는데, 이는 에어컨 및 자원과 같은 열 적응 시설에 대한 접근성 부족을 인용한 것입니다. 그들을 실행합니다.

“냉각 센터와 같은 적응 조치는 … 인구의 열 노출 영향을 낮출 수 있습니다. 그러나 적응 조치를 이행하는 국가의 능력은 일반적으로 재정 자원, 거버넌스, 문화 및 지식에 달려 있습니다. 빈곤은 각자에게 영향을 미칩니다.”라고 저자는 미디어 및 연구 매체 The Conversation에 썼습니다.

그럼에도 불구하고 야외에서 일하는 파키스탄의 저소득 노동자들에게 폭염은 부차적인 관심사입니다.

차 장사인 무하마드 주바이르는 알 자지라에 “우리는 가족을 부양하기 위해 아무리 더워도 같은 시간을 계속해서 일할 수 밖에 없다”고 말했다.

하루에 500~1,200루피(미화 2~6달러)를 버는 일용직 노동자인 아르샤드는 알 자지라에 정부가 그와 같은 임시 노동자를 계속 고용할 수 있도록 해야 한다고 말했다.

세 아이의 아버지는 4월부터 5월까지 연속으로 9일 동안 유급 일자리를 찾지 못했다고 말했다. 그는 누군가가 그를 고용해주길 바라며 라호르의 번화한 교차로에서 8~9시간 동안 밖에 앉아 있었다.

“더위는 심하지만 항상 그 자리에 있을 것입니다. 굶지 않으려고 노력하는 것을 막을 수는 없습니다.”