연료도 현금도 없는 스리랑카, 멈춤

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에너지 장관은 현금이 부족한 국가가 학교 휴교를 연장함에 따라 연료가 하루치도 채 남지 않았다고 말했습니다.

콜롬보의 주유소 근처에서 연료를 얻기 위해 줄을 서서 기다리는 오토릭샤 운전사 [File: Eranga Jayawardena/AP]

스리랑카에 남은 연료가 하루치도 채 남지 않았다고 에너지 장관은 밝혔습니다. 스리랑카의 경제 위기가 심화되면서 대중교통이 마비되고 말았습니다.

칸차나 위제세케라(Kanchana Wijesekera) 전력 및 에너지 장관은 1일 휘발유 매장량이 약 4,000톤으로 하루 소비량에 조금 못 미치는 수준이라고 밝혔다.

일요일에 현금이 부족한 국가는 교사와 부모가 아이들을 교실에 데려다 줄 연료가 충분하지 않기 때문에 학교 폐쇄를 연장했으며 대부분의 펌프장에는 며칠 동안 연료가 공급되지 않습니다.

Ranil Wickremesinghe 스리랑카 총리는 지난주 Al Jazeera와의 인터뷰에서 휘발유 부족이 다음 석유 수송이 예상되는 7월 22일까지 지속될 것이라고 말했습니다. 그는 앞으로 4개월 동안 공급을 보장할 가스 거래가 성사되었다고 말했습니다.

“그것 [fuel shortage] 경제에 큰 차질이며 사람들에게 많은 어려움을 초래했습니다. 우리가 들어왔을 때, 달러 부족이 실제로 이 상황에 기여했습니다. 그 이후로 우리는 특히 다음 며칠 안에 사용할 수 있는 가스, 디젤 및 용광로 오일을 얻기 위한 조치를 취하고 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

“문제는 휘발유였습니다 … 그리고 그것은 약간의 시간이 걸릴 것입니다. 우리는 7월 22일까지 휘발유 선적을 받기를 희망하지만 나는 [concerned] 장관이 선적을 더 일찍 받을 수 있도록 하십시오.”

‘거대한 도전’

Wijesekera는 일요일에 기자들에게 정부가 새로운 연료 재고를 주문했으며 40,000미터톤의 디젤을 실은 첫 배가 금요일에 도착할 것이라고 말했습니다.

장관은 주요 문제가 달러 부족이라고 말하며 해외에서 일하는 약 200만 스리랑카인에게 외화 수입을 비공식 채널 대신 은행을 통해 집으로 보내달라고 호소했습니다. 그는 보통 월 6억 달러에 머물던 직원들의 송금액이 6월에는 3억 1800만 달러로 감소했다고 말했다.

“돈을 찾는 것은 도전입니다. 엄청난 도전이다”고 말했다.

지난주 스리랑카는 비상시 휘발유와 경유를 절약하기 위한 필수 서비스를 제외한 모든 연료 판매를 2주간 중단한다고 발표했습니다.

현지 언론은 주유소 밖에서 산발적인 충돌이 있었다고 보도했다. 지난 주, 군대는 줄을 뛰어넘는 군대에 항의하는 폭도들을 해산하기 위해 발포했습니다.

경제 붕괴는 전국적으로 확산되는 광범위한 반정부 시위와 함께 정치적 위기를 촉발했습니다. 시위대는 가스와 연료를 요구하기 위해 주요 도로를 차단했으며 텔레비전 방송국에서는 일부 지역에서 제한된 재고를 놓고 싸우는 사람들을 보여주었습니다.

콜롬보에서는 고타바야 라자팍사 대통령의 퇴진을 요구하는 시위대가 두 달 넘게 대통령 집무실 입구를 점거하고 있다.

그들은 정부 고위직을 맡고 있는 여러 형제 자매를 포함하여 그와 그의 유력한 가족이 부패와 잘못된 통치를 통해 국가를 위기에 빠뜨렸다고 비난합니다.

가장 필수적인 수입품조차 조달할 수 있는 외화 부족으로 인해 매일 2,200만 명이 심각한 어려움에 직면해 있는 이 나라의 최악의 경제 위기가 발생했습니다.

이 나라는 또한 작년 말부터 기록적인 높은 인플레이션과 장기간의 정전에 직면해 있습니다.

통근을 줄이고 에너지를 절약하기 위해 모든 비필수 정부 기관과 학교는 7월 10일까지 폐쇄 명령을 받았습니다.

당국은 또한 발전소에 충분한 연료를 공급할 수 없기 때문에 월요일부터 하루 최대 3시간의 전국 정전을 발표했습니다.

스리랑카는 신용 한도를 제공한 이웃 인도로부터 연료 수요의 대부분을 얻고 있습니다.

“우리는 인도 신용 한도와 송금을 통해 얻는 외환을 사용하여 연료를 구매하고 있습니다. 그것 [remittances] 적은 금액이지만 그럼에도 불구하고 언젠가는 10억 달러 또는 10억 5000만 달러를 얻습니다. 우리가 채권자로부터 얻은 나머지 준비금은 이미 소탕되었습니다.”라고 Wickremesinghe는 Al Jazeera에 말했습니다.

정부는 러시아와 말레이시아의 연료 공급업체와도 협상 중이라고 밝혔습니다.

국제통화기금(IMF)은 10일간의 콜롬보 방문을 마친 후 스리랑카와 30억 달러의 구제금융 패키지를 위한 협상을 계속할 것이라고 지난주에 밝혔다.

그러나 IMF가 먼저 부채를 지속 가능한 경로로 전환해야 하기 때문에 IMF의 즉각적인 자금 해제는 불가능합니다.