수년 동안 비밀에 싸여 있던 러시아의 Wagner Group이 문을 엽니다.

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우크라이나와의 전쟁이 계속되면서 미스터리한 용병 네트워크가 대중의 이미지를 끌어안고 있습니다.

Wagner Group의 일원인 Marat Gabidullin은 이전에 시리아에서 임무를 수행했을 때 보여졌습니다. [Courtesy of Marat Gabidullin/Al Jazeera]
Wagner Group의 일원인 Marat Gabidullin은 이전에 시리아에서 임무를 수행했을 때 보여졌습니다. [Courtesy of Marat Gabidullin/Al Jazeera]

문서상으로는 러시아에서 전투기를 고용하는 네트워크인 Wagner Group이 존재하지 않습니다.

세금 신고서를 제출하지 않으며, 후원자라고 주장하는 사람들은 이에 대한 모든 연결을 부인하며 공식적으로 민간 군사 회사(PMC)는 러시아에서 불법입니다.

Marat Gabidullin은 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “용병은 공식적인 지위가 없기 때문에 군대의 공식 대표와 동일한 권리나 보장이 없으며 지불은 임무를 완료한 후에만 이루어집니다.”라고 말했습니다. “미션을 끝내고 돈을 받고 휴가를 갈 수 있습니다.”

러시아와 우크라이나 언론에 의해 신원이 확인된 가비둘린은 바그너 그룹의 전직 용병으로 그의 경험을 공개적으로 밝힌 유일한 인물이다.

그는 현재 프랑스 남부에 거주하며 망명 절차를 밟고 있다고 말하며 자신의 경험을 회고록 “두 번 같은 강에서”를 썼다.

정보 장교 Dmitry Utkin이 우크라이나 분리주의자들을 지원하기 위해 2014년에 설립한 바그너는 이후 러시아와 아프리카와 중동 전역의 동맹국의 이익을 대변했으며, 바샤르 알아사드 대통령과 그 전사들의 편에서 시리아 내전에 참여했습니다. 여러 가지 만행을 저질렀다.

이전에는 그늘진 세력이었지만 이제는 우크라이나 전쟁이 계속되면서 대중의 이미지를 수용하고 있습니다.

러시아 군사 전문가 Pavel Luzin은 Al Jazeera에 “이것은 항상 군사 정보부나 특수 작전 부대의 일부였습니다.”라고 말했습니다. “이것은 결코 사적이거나 어떤 식으로든 자율적이지 않았습니다.”

Luzin에 따르면 Wagner는 두 가지 목적을 수행합니다.

첫 번째는 집에서 보안 위험을 초래할 수 있는 성격이 급한 개인을 이용하는 것입니다. 두 번째는 공식 군대에서 힘의 균형을 재분배하는 것입니다.

Luzin은 “우리는 권위주의 정권에서 흔히 볼 수 있는 군사력의 분열을 다루고 있습니다.”라고 설명했습니다.

“바그너는 엘리트 부대도 아니고 잘 훈련된 특공대도 아니며, 장군의 정치적 위협에 균형을 맞추려는 목적을 가진 일종의 대포 사료입니다. 크렘린은 군대를 신뢰하지 않습니다.”

용병 복장은 “푸틴의 요리사”로 알려진 러시아 과두 정치인인 예브게니 프리고진(Yevgeny Prigozhin)이 자금을 조달하고 여러 요식업 계약을 통해 전면 회사 네트워크를 통해 관리한다고 합니다.

예를 들어, Europolis LLC라는 회사는 발견된 석유와 가스의 25%를 받는 대가로 시리아에서 군사 작전을 수행하기로 다마스쿠스와 합의했다고 합니다. 설립자는 Prigozhin과 가까운 것으로 알려져 있으며 Utkin의 회사에서 볼 수 있습니다. 2017년 Uktin과 Wagner는 우크라이나에 전투기를 파견한 혐의로 도널드 트럼프 전 미국 대통령 행정부로부터 제재를 받았습니다.

Prigozhin은 기자들이 이 문제에 대해 질문한 후 당국에 불만을 제기할 정도로 바그너와의 연결을 부인했습니다.

그러나 Wagner의 우크라이나 참여가 증가하면서 자랑스럽게 스포트라이트를 받았습니다.

텔레그램 사용자는 최근 러시아의 광고판에 바그너를 홍보하고 모집한다는 내용의 이미지를 게시했으며, 구인 광고에서는 일반적인 군인의 급여보다 훨씬 높은 월 240,000 러시아 루블(4,000달러 미만)의 급여를 제공하는 것으로 알려졌습니다.

러시아 안보 문제 전문가인 마크 갈레오티(Mark Galeotti)는 알 자지라와의 인터뷰에서 “본질적으로 바그너의 위상 변화로 인해 바그너가 공개적으로 떠올랐다”고 말했다.

“그것은 한때 러시아 국가의 부정할 수 없는 도구이자 상당히 자율적인 상업적 벤처였던 반면, 이제는 실제로 군대의 확장에 불과합니다. 이것은 전투 인력의 대안적 원천이며, 이는 ‘특별 군사 작전’일 뿐이므로 크렘린이 필요한 인력을 단순히 동원할 수 없기 때문에 필요한 것입니다.”

돈에 의해 동기 부여

“이상적인 이유 [for becoming a mercenary] 덮개용입니다. 2015년부터 2019년까지 바그너에서 근무한 가비둘린은 전화로 알 자지라에 말했다.

“그 당시 저는 우울증 상태였고, 제 자신을 어떻게 해야 할지, 무엇을 해야 할지, 어디로 가야 할지 막막했습니다. 나는 꽤 오랫동안 실업 상태였다. 그러다가 이전 직업으로 돌아갈 기회가 있다는 소식을 들었습니다. 저는 전문 군인이었고 공수부대에서 10년을 복무했습니다.

“내가 부대에 합류했을 때 그곳에 있는 대부분의 사람들은 한 번 이상의 전쟁(체첸, 그루지야)에서 전투 경험이 있었고 대부분은 2014년부터 우크라이나에서 싸운 사람들이었습니다.”

idullin의 회원은 시리아의 Wagner Group에서 근무했습니다.
Gabidullin은 시리아에서 Wagner Group으로 복무했으며 팔미라에서 수류탄 폭발로 부상당했습니다. [Courtesy of Marat Gabidullin/Al Jazeera]

Gabidullin은 시리아 캠페인에 참여했는데 팔미라 전투에서 수류탄 폭발로 부상을 입었습니다.

“그만큼 [Russian] 최고 사령부는 이것을 무혈 해외 전쟁으로 팔았지만 이 개념이 시리아에서 작동하지 않는다는 사실을 빨리 받아들였습니다.”라고 그는 회상했습니다. “공군과 포병은 하나지만 승리는 영토를 차지함으로써 이루어지며 시리아 군대는 단순히 ISIL(ISIS)에 대적할 수 없습니다.”

가비둘린은 시리아 군대를 전문적이지 않고 의욕이 없고 모든 계급에서 만연한 부패로 묘사했습니다.

그는 “그러나 러시아 최고 사령부는 용병이 입은 피해는 공식 수치에 포함되지 않았기 때문에 용병을 배치하기 위해 체면을 유지할 필요가 있었다”고 말했다. “그래서 무혈 전쟁의 환상을 얻었지만 실제로는 유혈 사태가 많았습니다.

“우리는 그 전쟁을 수행했습니다. 다른 누구도 우리가 한 일을 할 수 없었습니다.”

2018년에는 미군이 방어하고 있던 석유 시설을 공격한 후 시리아에서 친정부 세력에 대한 미국의 공습으로 수십 명의 러시아 용병이 사망한 것으로 추정됩니다.

그러나 사망한 용병에 대해서는 알려진 바가 거의 없는데, 이는 부분적으로 가족이 조용히 해야 한다는 압력을 받고 있기 때문입니다.

고문 혐의, 조사되지 않은 처형

와그너는 2017년부터 시리아를 제외하고 아프리카에서 활동 중이다.

수단에서는 금 채굴 작업을 감독하고 수단의 군사 정부와 긴밀히 협력하는 것으로 알려져 있습니다. 활동가들과 블로거들은 러시아가 수단의 군사 쿠데타를 지원하고 국가의 금을 훔쳤다고 비난합니다.

중앙아프리카공화국(CAR)에서 바그너는 지난해 1월 방기에서 반군이 진격하는 것을 격퇴했다. 수도에는 현지 가족을 지키는 러시아 군인의 동상이 세워졌고, CAR에서 그룹의 공적을 찬미하는 액션 영화 ‘관광객’이 개봉했다.

2018년에는 그룹을 조사하던 러시아 언론인 3명이 CAR에서 바그너에 대해 보도하던 중 매복 공격으로 사망했습니다.

휴먼라이츠워치는 용병들이 민간인을 고문하고 처형하고 납치했다고 비난했다.

시리아에서는 바그너 직원들이 탈영병을 고문하고 총을 쏘고 참수한 혐의를 받고 있다. 지금까지 이러한 주장은 러시아 당국에 의해 조사되지 않았습니다.

Gabidullin은 그의 그룹이 그러한 잔학 행위에 연루되지 않았다고 말했습니다.

“시리아의 경우 그것은 잔인한 살인이었습니다. 네 명의 가학적인 바보가 풀려났다”고 주장했다. “그러나 이것은 드물고 사실상 단일한 사건이었습니다. 대다수의 바그너는 그러한 잔인함에 대해 관찰할 수 있는 경향이 없는 정상적인 사고 방식을 가지고 있습니다.”

2월 이후, 이 용병들 중 많은 수가 우크라이나로 재배치되었습니다.

공개모집

바그너는 이전에 러시아 군대에 의존했지만 분석가들은 지난 몇 달 동안 바그너가 거의 완전히 군대에 통합되었다고 믿고 있습니다.

바그너 용병들은 우크라이나의 포파스나(Popasna)와 리시찬스크(Lysychansk) 마을과 불레히르스크(Vuhlehirsk) 발전소를 위한 전략적 전투에 참여한 것으로 알려져 있습니다.

Prigozhin 자신은 4월에 점령된 Luhansk 지역에서 촬영되었습니다.

지금까지 공식적으로 우크라이나에 선전포고를 하지 않은 모스크바는 집단동원 선언을 회피해왔다.

동시에 계약병, 의용병, 용병 모집도 속도를 내고 있다.

우크라이나에서 싸우는 다른 러시아 용병 복장으로는 불명예를 당하거나 블랙리스트에 오른 전직 군인을 신속하게 동원한 후 막대한 사상자를 낸 Redout가 있습니다.

러시아 문제를 다루는 독립 뉴스 매체인 메두자(Meduza)는 모스크바에서 “외국 ​​에이전트”로 간주되고 있다고 보도하면서 레다우트가 “우크라이나에 여전히 상당한 수의 전투원을 두고 있다”며 “러시아 국방부의 완전한 통제 하에 있다”고 보도했다.

우크라이나에서 러시아인의 손실이 커지면서 채용 담당자는 선택의 폭을 넓히고 있습니다.

키르기스스탄의 언론인들은 바그너가 월 급여 240,000루블과 러시아 시민권에 대한 빠른 경로를 제공하는 “우크라이나의 특수 작전 지역”에서 우즈벡과 키르기스스탄 신병을 모집하고 있다고 보도했습니다.

크렘린궁은 우크라이나의 사상자에 대해 입을 다물고 있지만 최전선에 배치된 바그너 용병들은 장비가 제대로 갖춰지지 않아 막대한 손실을 입은 것으로 알려졌다.

가비둘린은 “이것은 이웃 나라에 간섭하기 위해 꾸며낸 구실로 벌어지는 전쟁”이라고 말했다. “절대 허용되어서는 안 될 범죄적 실수인 비극입니다.”