블라디미르 푸틴이 우크라이나에서 핵무기를 사용했다면?

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전문가들은 러시아 지도자가 핵을 사용할 것이라고 확신하지 않지만 여기에 몇 가지 가능한 시나리오가 있습니다.

러시아 모스크바의 페도라 폴레타예바 광장에 있는 소련 최초의 대량생산 전술핵폭탄 RDS-4 기념비 [File: Maxim Shipenkov/EPA-EFE]

러시아의 “영토 보전”이 위협을 받을 경우 우크라이나에서 핵무기를 사용하겠다는 블라디미르 푸틴 대통령의 은밀한 위협이 서방에서 어떻게 대응할 것인지에 대한 깊은 논의를 촉발했습니다.

수요일에 방송된 연설에서 러시아 지도자는 러시아 영토가 위협을 받는다면 핵무기를 사용하는 것에 대해 허세를 부리는 것이 아니라고 말했다.

푸틴 대통령은 “핵무기로 우리를 협박하려는 사람들은 바람도 자기 방향으로 돌릴 수 있다는 것을 알아야 한다”며 “허세가 아니다”라고 말했다.

분석가들은 푸틴이 1945년 미국이 일본에 두 개의 원자폭탄을 투하한 이후 처음으로 핵무기를 발사할 용의가 있다고 확신하지 않습니다.

여러 전문가와 관리들은 AFP와 러시아가 핵 공격을 감행할 경우 발생할 수 있는 시나리오에 대해 이야기했습니다.

러시아의 핵공격은 어떤 모습일까?

분석가들은 모스크바가 하나 이상의 “전술” 또는 전장 핵폭탄을 배치할 가능성이 있다고 말합니다.

전술핵무기는 1961년 러시아가 시험한 1.2메가톤의 미국 최대 전략탄두나 58메가톤 폭탄에 비해 0.3~100킬로톤의 폭발력을 지닌 소형 무기다.

전술 폭탄은 전면적인 전쟁을 치르고 승리하도록 설계된 전략 핵무기에 비해 전장에 제한된 영향을 미치도록 설계되었습니다.

그러나 “작은” 것과 “제한된”은 상대적입니다. 미국이 1945년 히로시마에 투하한 원자 폭탄은 15킬로톤에 불과했습니다.

인터랙티브 - 표지 이미지 핵 러시아
(알 자지라)

모스크바는 무엇을 목표로 삼을 수 있습니까?

분석가들은 우크라이나에서 전술적 핵폭탄을 사용하는 러시아의 목표는 핵폭탄을 굴복시키거나 협상에 굴복하도록 하고 러시아의 서방 후원자들을 분열시키는 것이라고 말합니다.

워싱턴에 있는 전략국제문제연구소(CSIS)의 군사 전문가인 Mark Cancian은 러시아가 최전선에서 핵무기를 사용하지 않을 것이라고 말했습니다.

20마일(32km)의 영토를 점령하려면 여러 개의 핵폭탄을 사용해야 할 수 있습니다. 이는 핵무기와 핵 낙진 도입의 거대한 위험에 대한 작은 이득입니다.

Cancian은 “하나만 사용하는 것만으로는 충분하지 않습니다.

모스크바는 대신 강력한 메시지를 보내 물 위에서 핵폭탄을 터뜨리거나 우크라이나 상공에서 핵폭탄을 폭발시켜 전자기 펄스를 생성하여 전자 장비를 망가뜨림으로써 심각한 사상자를 피할 수 있습니다.

또는 푸틴이 우크라이나 군사 기지를 공격하거나 도심을 공격하여 대규모 사상자를 발생시키고 국가의 정치 지도자를 죽일 수도 있습니다.

전 백악관 핵 정책 전문가인 존 볼프스탈은 금요일 서브스택에 이렇게 썼다.

그는 “성공 여부는 불분명하고 결의만큼이나 절망적으로 보일 수 있다”고 말했다.

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(알 자지라)

서양은 어떻게 대응해야 할까요?

서방은 전술적 핵 공격에 어떻게 대응할 것인지에 대해 여전히 모호하고 선택이 복잡합니다.

미국과 NATO는 암묵적인 핵 위협 앞에서 약해 보이는 것을 원하지 않습니다. 그러나 그들은 또한 NATO 회원국이 아닌 우크라이나에서의 전쟁이 훨씬 더 광범위하고 파괴적인 세계 핵전쟁으로 확대될 가능성을 피하기를 원할 것입니다.

전문가들은 서방은 러시아의 핵공격에 대응할 수밖에 없고, 미국 단독이 아닌 나토 그룹이 나서야 한다고 말한다.

미국은 NATO 국가에 약 100개의 자체 전술 핵무기를 배치했으며 러시아군에 대해 현물로 대응할 수 있습니다.

대서양 위원회의 Matthew Kroenig에 따르면 대응 위협은 결의를 보여주고 모스크바에 행동의 위험을 상기시킬 것입니다.

그러나 그는 “러시아 핵보복을 촉발할 수도 있어 더 큰 핵 교류와 인도적 재앙의 위험을 높일 수 있다”고 말했다.

또 다른 위험은 일부 NATO 회원국이 핵 대응을 거부하여 동맹을 약화시키려는 푸틴의 목표에 부합할 수 있다는 것입니다.

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(알 자지라)

우크라이나에 더 강력한 무기가 주어져야 합니까?

전문가들은 핵 공격에 보다 전통적인 군사적 또는 외교적 방법으로 대응하고 우크라이나에 러시아를 공격할 수 있는 더 많은 치명적인 무기를 공급하는 것이 더 효과적일 수 있다고 말합니다.

Kroenig는 “러시아의 핵 사용은 인도와 아마도 중국과 같이 지금까지 꺼려했던 국가들이 강화되는 제재에 참여하도록 설득할 수 있는 기회를 제공할 것”이라고 말했습니다.

또한 미국은 우크라이나의 NATO 항공기, Patriot 및 THAAD 미사일 배터리, 그리고 우크라이나 군대가 러시아 내부를 공격하는 데 사용할 수 있는 ATACMS 장거리 미사일을 제공할 수 있습니다.

칸시안은 “우크라이나 군에 대한 제한이 무엇이든, 그리고 일부 제한이 있다고 생각한다”고 말했다.