검소한 일본인은 가격이 오르고 엔이 하락함에 따라 벨트를 조입니다.

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일본의 3월 가계 지출은 전년 동기 대비 2.3% 감소했다.

일본은 물가 상승과 엔화 약세 속에서 지출을 줄이고 있다 [File: Akio Kon/Bloomberg]

도쿄, 일본 – Tatsuya Yonekura는 3년 전 문을 연 이후 자신의 도쿄 카페에서 가격을 올리지 않았습니다. 그러나 일본의 인플레이션이 상승하고 엔화가 달러 대비 20년 만에 최저치를 기록함에 따라 Yonekura는 다른 선택의 여지가 없을 수 있습니다.

그는 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “유통업자들이 수입에 더 많은 돈을 지불하기 때문에 술 가격을 올려야 할 수도 있습니다.”라고 말했습니다. “어려운 상황인데 돈을 더 내야 하면 사람들이 안 오지 않을까 걱정이 됩니다.”

카페 주인의 딜레마는 “가계 재정 장부”로 해석되는 예산 책정 방식인 가케이보(kakeibo)를 실행하거나 지출을 줄이는 일본인이 늘어남에 따라 발생합니다.

일본의 3월 가계 지출은 3개월 만에 처음으로 감소하여 전년도보다 2.3% 감소했습니다. 물가 상승과 환율 하락으로 일본의 검소한 시민들이 허리띠를 더 졸라매게 되었기 때문입니다.

일본의 4월 소비자 물가는 우크라이나 전쟁을 포함한 인플레이션 압력에 힘입어 전년 동기 대비 2.5% 상승하여 일본 은행(BOJ)이 오랫동안 목표로 했던 2%를 초과 달성했습니다. 국제 기준에 따르면 인플레이션은 여전히 ​​낮은 수준이지만 일본 소비자는 1990년대 초 자산 가격 거품 붕괴 이후 수십 년간의 경기 침체 이후 물가 상승에 민감하기로 유명합니다.

최근 프리랜서 글쓰기를 추구하기 위해 요리 학교에서 월급쟁이 직장을 그만둔 Naomi Yakushiji는 이미 제철 음식을 먹기로 결심한 후 지출을 줄일 계획이라고 말했습니다.

29세의 도쿄 거주자는 알자지라와의 인터뷰에서 “현재의 경제 상황은 확실히 그것을 조금 더 위협적으로 만들고 있다”고 말했다.

“[Due to Covid-19] 나는 우리 모두가 지갑 끈을 조이는 법을 배워야 한다고 생각한다”고 말했다. “나는 또한 옷, 보석, 미용실, 여가 활동과 같은 사치품에 대한 지출을 크게 줄였습니다. … 나는 이전처럼 이런 것들에 많은 돈을 쓰지 않을 것입니다.”

Yakushiji는 연말에 아일랜드로 이동할 계획이 있어 재정적인 문제를 더하고 있습니다. 엔화는 유로당 거의 138달러로 3월의 125엔에서 하락했다.

그녀는 “상황이 나아지길 바라는 마음으로 일본에 계좌를 남겨두고 여기에 돈을 남겨두는 것을 매우 고려하고 있다”고 말했다.

부정적인 감정

아시아개발은행 연구소의 존 베른 부회장은 엔화의 급격한 하락이 시장의 불확실성과 부정적인 감정을 불러일으켰다고 말했다.

Beirne은 Al Jazeera와의 인터뷰에서 “평가 절하가 수출업자에게는 긍정적이지만, 높은 에너지 가격을 통한 수입 인플레이션이 지출을 줄인다면 잠재적으로 소비자 수요에 부담을 줄 수 있습니다.”라고 말했습니다.

지난달 테이코쿠 데이터뱅크(Teikoku Databank)가 105개 주요 식품 및 음료 회사를 대상으로 실시한 설문조사에 따르면 6,100개의 인기 식품 비용이 올해 평균 11% 증가할 것으로 나타났습니다.

종종 신선 농산물에 대한 작은 대안으로 여겨지는 가공 식품이 예상 비용 증가의 거의 절반을 차지했으며 식용유, 빵, 고기, 치즈, 햄, 향신료 및 화장지 가격도 상승할 것으로 예상됩니다. 연구 그룹은 물가 상승의 “주요 원인”으로 러시아의 우크라이나 전쟁을 지목했습니다.

지난 4월 일본은 러시아산 38개 제품의 수입을 금지했지만 무역부 관계자는 대체 공급 경로가 있기 때문에 이러한 조치가 일본 경제에 거의 영향을 미치지 않을 것이라고 말했다.

일본은 또한 러시아산 석탄 수입을 금지하고 지난해 러시아 공급량의 4%와 11%를 차지하는 러시아산 석유를 단계적으로 철수하겠다고 약속했다. 도쿄는 또한 액화천연가스(LNG)의 9%를 러시아에서 조달합니다.

이미 상승세를 보였던 에너지 가격은 이제 더욱 빠르게 상승하고 있습니다. 일본의 10대 에너지 공급업체 중 7곳이 지난달 가정용 에너지 가격을 인상했습니다. 그 중 1위인 도쿄전력은 전월 대비 요금을 평균 115엔 인상했다.

신규 주택 구입자들도 타격을 받고 있다. 리크루트가 실시한 조사에 따르면 2021년 수도권 평균 주택가격은 4330만엔으로 2014년 이후 최고치를 기록했다. 지난해 평균 모기지론도 처음으로 4000만엔(30만7000달러)을 넘어섰다.

그러나 모든 경제학자들이 일본의 상승하는 비용 압박을 나쁜 소식으로 보는 것은 아닙니다.

도쿄에 기반을 둔 경제학자이자 모넥스 그룹의 전문 이사인 제스퍼 콜은 일본이 한 세대 만에 처음으로 수요가 공급을 초과하는 “경제적 스위트 스폿”에 도달했다고 생각한다고 말했습니다.

Koll은 Al Jazeera에 “소매업체와 생산자가 실제로 더 높은 투입 비용을 전가한다는 사실은 소비자가 가격 인상을 견디고 받아들일 것이라고 믿는다는 것을 의미합니다”라고 말했습니다. “일본 내수의 신진대사가 근본적으로 더 나은 방향으로 바뀌었기 때문에 가격 결정력에 대한 새로운 확신이 실제로 유지될 가능성이 높다고 생각합니다.”

일본 은행 건물
일본 은행은 금리 인상의 글로벌 추세를 버텼다. [File: Toru Hanai/Bloomberg]

일부 경제학자들은 특히 전 세계 중앙은행들이 긴축 정책을 시행함에 따라 소비를 촉진하기 위해 BOJ가 저금리를 유지해야 한다고 주장하지만, Koll은 일본 경제가 물가 상승이 소비를 감소시키지 않는 “선순환”에 진입할 수 있다고 믿습니다.

“[BOJ Governor] Kuroda의 명성과 유산이 위험에 처해 있습니다.”라고 Koll이 말했습니다. “일본이 탈출 속도에 도달했다고 확신할 수 있을 때까지 악셀을 더 오래 밟아도 잃을 것이 없습니다. 버블경제 붕괴 이후 1세대 디플레이션의 덫에서 벗어나는 것”이라고 말했다.

일본의 상대적으로 낮은 임금은 복잡한 역학의 일부입니다. 일본의 평균 임금은 1997년에 $38,400로 상승했지만 그 이후로 사실상 정체 상태를 유지하고 있습니다. 반면 현재 OECD 평균은 수십 년 동안 꾸준히 성장한 후 $50,000에 가깝습니다.

1990년대 초 일본의 자산가격 거품이 터진 이후 기업들은 대량 채용과 급여 인상을 기피해왔다.

일본의 경제 침체를 가중시키면서 세계에서 가장 빠르게 노령화하는 인구 중 하나가 되었습니다.

2021년 14세 미만 인구 비율은 41년 연속 감소해 1465만명으로 사상 최저치를 기록했다. 한편, 2050년까지 인구의 3분의 1이 65세 이상이 될 것이며 생산성에 해로운 영향을 미칠 것으로 예상됩니다.

아시아개발은행연구소(ADB) 경제학자인 Beirne은 비용 압박이 계속해서 증가할 경우 더 많은 일본 기업이 곧 가격 인상을 고객에게 전가해야 할 수 있다고 말했습니다.

“이것은 또한 총수요를 자극하는 데 도움이 될 수 있습니다.”라고 그는 말했습니다. “[Which] 그러면 일본 기업의 임금 인상이 더 실현 가능해질 것입니다.”

Yakushiji와 같은 일본인에게 희망은 가격 상승이 오랫동안 기다려온 경제 부흥의 시작을 알리는 것입니다.

그녀는 “이러한 시기에 우리는 재량 지출을 확실히 줄여야 했고 이를 감안할 때 국가가 어떻게 경제적으로 회복될지 지켜보는 것도 흥미로울 것”이라고 말했다.

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